Pimienta de cayena

generalidad

Pimienta de cayena es el nombre de algunos "pimientos" o alimentos picantes que se utilizan como especias, ingredientes o guarniciones.

El nombre deriva de la ciudad de Cayenne, ubicada en la Guayana Francesa (América del Sur).

Con el término pimienta de Cayena se puede entender tanto la fruta como la planta que la produce.

Desde un punto de vista botánico, el término pimienta de Cayena no tiene ningún significado. Es un nombre genérico que concierne a algunos arbustos pertenecientes a la Familia de las Solanáceas, Género Capsicum, Specie annuum . Las más populares son las variedades de pimiento y jalapeños.

Las especias más conocidas derivadas de la pimienta de Cayena son la paprika y el chile en polvo o en escamas. Se producen secando y moliendo la fruta, con o sin la placenta y las semillas (ricas en capsacinoides - moléculas picantes).

La paprika dulce es la única especia hecha con pimienta de Cayena que no tiene un sabor picante, ya que los frutos están totalmente privados de la placenta y las semillas.

En cualquier caso, el pimiento de Cayena se utiliza sobre todo en la cocina de platos picantes (especialmente en los países de origen); Se utiliza fresco, seco (en polvo o en escamas) y en salsa de acedera.

El sabor picante de la pimienta de Cayena alcanza un puntaje promedio de 30, 000-50, 000 unidades en la escala de Scoville (valor bastante moderado).

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Pimienta de Cayena y Salud

Gracias al contenido de capsaicina (principal exponente de los capsacinoides), la pimienta de cayena facilita la vasodilatación y la sudoración, y aumenta la dispersión y la percepción del calor.

Algunos estudios en animales han demostrado que el chile tiende a aumentar el metabolismo, promoviendo la pérdida de peso. En el hombre, desde el punto de vista de la aplicación, estos efectos parecen tener un valor marginal. El mecanismo subyacente a la pérdida de peso consistiría en:

  • Vasodilatación y aumento del suministro de sangre a los tejidos (es decir, oxígeno y nutrientes).
  • Aumento del gasto calórico por oxidación de sustratos energéticos.

Algunos afirman que la pimienta de Cayena tiene poder afrodisíaco; Los resultados de la investigación científica no son concluyentes o mencionan una participación clara de la auto sugerencia.

La pimienta de cayena regula positivamente (pero brevemente) la hipertensión arterial, gracias a la vasodilatación generalizada.

La pimienta de cayena aumenta el apetito, la salivación y la producción de jugos digestivos. Por otro lado, daña gravemente la mucosa inflamada y está contraindicada en casos de: gastritis y úlcera, reflujo gastroesofágico, intestino irritable y otras enfermedades intestinales, fisuras anales e inflamación de las hemorroides.

La pimienta de Cayena también es famosa por su notable contenido de vitamina C (ácido ascórbico). Sin embargo, esta vitamina soluble en agua con poder antioxidante se pierde con el envejecimiento y la cocción; esto significa que los alimentos secos o cocidos tienen concentraciones drásticamente más bajas en comparación con los alimentos crudos y frescos.

Pimienta de Cayena contiene excelentes niveles de carotenoides (provitaminas A). También son poderosos antioxidantes y participan en la lucha contra los radicales libres.

La pimienta no se encuentra entre las fuentes más ricas de antioxidante de la vitamina E (en las semillas), pero su concentración es útil para lograr la ración diaria recomendada.

Entre los minerales destaca el potasio; La contribución del manganeso es apreciable.

La ingesta de energía es muy baja y no tiene un impacto significativo en la dieta. Obviamente, esto depende sobre todo de las porciones, o más bien, de las dosis.

En Europa y América del Norte, la pimienta de Cayena se utiliza principalmente como especia. Por el contrario, en el este y en América Central y del Sur, representa un alimento tradicional; Si se consume fresco, contribuir a la ingesta de agua de alimentos.

cocina

La pimienta de cayena es una especia muy popular en todo el mundo. Se utiliza en forma fresca, seca, pulverizada y en copos.

Es un ingrediente clave para una amplia variedad de salsas picantes, especialmente aquellas que utilizan vinagre como conservante.

La pimienta de cayena en salsa a menudo se distribuye en sándwiches para dar un sabor picante.

También hay varias bebidas energéticas (bebidas energéticas) que contienen el extracto de pimienta de Cayena.

Cultivo

Los tipos de pimienta de cayena son muchos, pero todos requieren al menos 100 días de crecimiento y maduración.

La pimienta de cayena prefiere un clima cálido y húmedo y un suelo rico en nutrientes.

Las plantas de Capsicum annuum crecen hasta aproximadamente 0, 5-1 metros de altura y deben estar separadas por lo menos 1 metro una de otra. Reducir este parámetro a 30 cm disminuye la productividad individual, pero aumenta esa superficie.

En las regiones subtropicales y tropicales, la pimienta de Cayena es una planta perenne; sin embargo, en climas templados asume el papel de hortalizas anuales. En invierno, el pimiento de Cayena se puede colocar en interiores y en lugares cálidos, cuidando la poda y asegurando una buena exposición al sol.

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