Braquialgia (radiculopatía cervical)

Brachialgia: puntos clave

El término "braquialgia" define una condición dolorosa a nivel del brazo, debido al aplastamiento o irritación de un nervio espinal en el cuello.

causas

La braquialgia es un síntoma característico o secundario de numerosos trastornos y enfermedades, como: cambios degenerativos en las articulaciones intervertebrales, artrosis cervical, hernia de disco, osteofitos, degeneración progresiva del disco, espondilosis, estenosis espinal y tumores de raquis.

Los síntomas

Además del dolor cervical que se irradia a lo largo del brazo, el paciente que sufre de braquialgia se queja: dolor escapular y cervical, debilitamiento y pérdida de la fuerza muscular del brazo, hormigueo y percepción de descargas eléctricas en la mano y el brazo.

diagnóstico

En caso de braquialgia, se invita al paciente a someterse a una serie de pruebas diagnósticas, útiles para rastrear la causa que desencadena el trastorno: historial médico, observación médica, prueba de imagen (tomografía computarizada, imagen de resonancia magnética), electromiografía.

terapia

La elección del tratamiento en lugar de otro depende de la causa responsable de la braquialgia; Entre las opciones terapéuticas mencionamos: discectomía, foraminotomía, laminectomía y reemplazo comprometido del disco cervical. En casos leves, la braquialgia se puede atenuar simplemente tomando medicamentos antiinflamatorios y analgésicos.


definición

Los términos braquialgia y radiculopatía cervical son sinónimos utilizados en el campo médico para identificar cualquier condición dolorosa, a nivel del brazo, debido a la compresión o irritación de un nervio espinal en el cuello. Las raíces nerviosas más comúnmente afectadas por la braquialgia se originan en las vértebras C7 (60% de los casos) y C6 (25%).

La braquialgia es a menudo una consecuencia de la hernia de disco cervical entre los hombres jóvenes. Sin embargo, en pacientes mayores, el dolor neuropático del brazo generalmente es causado por un estrechamiento del canal foraminal y espinal (conducido en la columna vertebral en la que fluyen las raíces de los nervios espinales y la médula espinal).

causas

La braquialgia es un síntoma que se puede encontrar en muchas afecciones patológicas:

  • Cambios degenerativos en las articulaciones intravertebrales.
  • Artrosis cervical
  • Hernia discal cervical (causa más frecuente de braquialgia entre los jóvenes)
  • Enfermedades degenerativas de los discos cervicales.
  • Osteofitos (espolones óseos): son excrecencias óseas ubicadas en la misma superficie ósea. El trastorno, típico de las articulaciones, se debe a una acumulación exagerada de calcio en el cartílago articular.
  • Degeneración progresiva del disco, a menudo causada por el proceso de envejecimiento inexorable.
  • Prolapso intervertebral
  • espondilosis
  • Estenosis espinal
  • Tumores de la columna vertebral

No es infrecuente que dos o más afecciones patológicas recién enumeradas ocurran simultáneamente.

Un paciente está más expuesto al riesgo de braquialgia durante infecciones recurrentes de la columna, trabajo pesado, deportes de fuerza (levantamiento de pesas) y fumar.

Para mantener los músculos cervicales y de la columna vertebral en buenas condiciones en general, es esencial asumir siempre una postura correcta. Las alteraciones de la columna cervical y la braquialgia no son causadas solo por movimientos violentos y trabajo pesado: incluso permanecer frente a la computadora muchas horas al día no ayuda a la columna vertebral. Las posturas incorrectas, especialmente cuando se mantienen durante mucho tiempo, pueden promover espasmos musculares en el área cervical de la columna vertebral, causando inevitablemente un sufrimiento más o menos marcado en los discos intervertebrales.

Los síntomas

El paciente que sufre de braquialgia siente una serie de sensaciones desagradables en el área inervada por la raíz nerviosa afectada (ver figura). El dolor que se irradia a lo largo del brazo también puede afectar el área escapular y cervical, a menudo junto con la parestesia, el debilitamiento y la pérdida de fuerza muscular. La braquialgia también puede alterar la sensibilidad de la piel del brazo en el nervio comprometido: el paciente percibe una reducción en la sensibilidad a los estímulos cutáneos mecánicos, hasta completar la cervicobraquialgia (debilidad muscular del brazo asociada con dolor cervical persistente).

diagnóstico

Un paciente que se queja de dolor cervical continuo, extendido a lo largo del brazo, debe someterse a pruebas de diagnóstico, útiles para esclarecer la causa de la braquialgia. De hecho, solo después de aislar e identificar la fuente del dolor es posible proceder con un tratamiento específico y específico. El examen de investigación consiste en una serie de pruebas, tales como:

  • Historial médico, observación médica y palpación: el paciente que sufre de braquialgia tiende a inclinar la cabeza por el lado de la lesión nerviosa y mantener el cuello rígido.
  • Imagen de la columna cervical:
    • Radiografía (rayos X): proporciona una vista general de los huesos y tejidos del cuello
    • TC ( tomografía computarizada ): detecta posibles alteraciones óseo-estructurales de la columna cervical (p. Ej., Fracturas agudas / hernias de disco) responsables de la braquialgia
    • TC + Mielografía: esta combinación de pruebas analíticas es capaz de evaluar la gravedad de una posible lesión en la columna cervical, y también identifica la localización precisa de la compresión de la médula espinal.
    • IRM ( imágenes por resonancia magnética ): prueba de investigación de primer nivel para detectar posibles patologías que afectan los tejidos blandos (p. Ej., Hernia de disco)
  • Electromiografía: los pacientes que se quejan de braquialgia también pueden someterse a una electromiografía, una prueba útil para identificar las anomalías de la raíz nerviosa y excluir otras posibles causas neurológicas

cura

Existen numerosas posibilidades de intervención para corregir el dolor derivado de la braquialgia: la elección de una cura en lugar de otra depende claramente de la causa que originó el trastorno.

drogas

La administración de analgésicos alivia y enmascara temporalmente el dolor: para este propósito, los AINE, los opioides y, a veces, los anticonvulsivos son los más utilizados en la terapia.

Cuando el dolor es feroz y compromete en gran medida las actividades normales de la víctima relacionadas con el trabajo, el médico puede sugerir la inyección de sustancias anestésicas directamente en el nervio involucrado en el trastorno; esta inoculación del fármaco se realiza bajo la guía radiológica de una tomografía computarizada. Después del procedimiento, los pacientes a menudo se declaran entusiastas porque el dolor derivado de la braquialgia tiende a reducirse significativamente; La única desventaja de esta terapia es que el efecto anestésico desaparece después de unos días y el dolor se produce con la misma intensidad.

Para más información: Medicamentos para tratar la braquialgia »

cirugía

Paralelamente al tratamiento farmacológico, el paciente que sufre de braquialgia puede aliviarse con una terapia conservadora física adecuada, que puede incluir fisioterapia, masajes dirigidos, acupuntura y osteopatía.

Cuando las terapias descritas anteriormente no son suficientes para aliviar y eliminar la braquialgia, el paciente suele ser sometido a cirugía, sujeto al desencadenante:

  • Discectomía: indicada cuando la braquialgia depende de una hernia de disco cervical. La intervención consiste en la extirpación de la hernia discal por incisión en el cuello. Posteriormente, el disco se reemplaza con un pequeño fragmento de hueso extrapolado de la pelvis del paciente.
  • Foraminotomía: cirugía indicada para aliviar la presión ejercida sobre los nervios comprimidos dentro del foramen intervertebral.
  • Laminectomía con o sin fusión: extirpación quirúrgica de la lámina de una o más vértebras involucradas en la lesión. De esta manera, se obtiene una abertura del canal vertebral que permite corregir cualquier malformación / patología traumática responsable de la braquialgia.
  • Sustitución del disco cervical comprometido por una prótesis.

Es deber del neurocirujano dirigir al paciente con braquialgia al tratamiento quirúrgico más adecuado.

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