Harina de grillo

Grillos para comer

Algunas industrias alimentarias se centran en la producción de alimentos basados ​​en insectos. Entre las diversas especies, una en particular parece prestarse a la cría: el grillo de la tierra (Género Acheta ).

Este animal parece utilizar las características nutricionales para decir lo menos excelente, por lo que se espera una rápida expansión de su uso en la nutrición humana desde la segunda mitad del siglo XXI.

La compañía que primero desarrolló un producto para alimentos para humanos basado en el cricket es " Tiny Farms ", con sede en California. Esta empresa, después de una considerable inversión económica, ha puesto en el mercado una verdadera harina de origen animal basada en insectos: la harina de cricket .

Harina de grillo

La harina de cricket no parece tener muchas características en común con la mayoría de las harinas de origen animal (harina de pescado, cuernos de hueso de cuerno y harina de sangre, etc.), como resultado:

  • comestible para los humanos;
  • higiénicamente seguro;
  • respetuoso del medio ambiente;
  • Aunque por el momento es extremadamente caro.

Según sus productores, la harina de cricket no debe estar en riesgo de contaminantes (como las dioxinas y el metilmercurio de los peces), ni el riesgo de priones (como los responsables de la "Encefalopatía Espongiforme Bovina" o EEB o Mucca Pazza ).

El costo de la harina de cricket (100% cricket molido) es de unos 25-45 $ por libra (poco menos de medio kilogramo). Obviamente, este es un precio mucho más alto que el promedio de la harina de origen animal y el de las harinas alternativas para mejorar la ingesta de proteínas para los humanos. Resulta que, por el momento, el uso de harina de cricket para alimento humano o animal es completamente insostenible (especialmente contextualizado en una producción a gran escala).

Por otro lado, los inventores de la harina de cricket "apuntan a todos" en una característica decididamente envidiable y deseable, que es la eco-sostenibilidad (en lugar ajena a otros productos de la misma categoría). No es noticia que el planeta Tierra esté agotando sus recursos naturales debido a la explotación excesiva del hombre; sin embargo, continúa produciendo una cantidad para decir la energía y los alimentos menos excesivos.

Basta con decir que, para obtener 1 libra de carne (poco menos de medio kilogramo), es necesario utilizar un promedio de 25 libras de alimentos. Por otro lado, 2 libras de alimento son suficientes para producir 1 libra de grillos. Una buena diferencia. Esto se debe al hecho de que, en comparación con los animales de matanza tradicionales (aves e incluso más mamíferos), los insectos crecen exponencialmente más rápido.

Los pronósticos de comercialización indican que, para 2054, las fuentes alternativas superarán el 33% de la producción global de proteínas y, en este contexto, la harina de cricket desempeñará un papel clave.

Costos: ¿Vale la pena?

En este punto, muchos lectores se preguntarán: " ¿Por qué cuesta tanto la harina de cricket si, para producirla, es necesario utilizar tan poca comida ?"

Destacando que se trata de un producto que aún está en desarrollo, es necesario tener en cuenta que las empresas de fabricación han tenido que invertir enormes cantidades de dinero para: investigación, plantas de vanguardia, formulación de piensos, software, etc. Obviamente, los gastos se amortizarán con el tiempo y se reducirán aún más gracias a la investigación y el compromiso tecnológico; sin embargo, en la actualidad es necesario continuar invirtiendo capital para optimizar el método de reproducción y el proceso de procesamiento.

Personalmente creo que, aunque la introducción de un producto similar en el mercado puede ser difícil, sobre todo debido al escepticismo colectivo, un intento de la población occidental es al menos un deber.

La velocidad de crecimiento de los grillos es muchas veces mayor que la de los mamíferos grandes, por lo que su uso en alimentos para humanos podría ser una solución parcial pero efectiva a los problemas de: crianza intensiva, presencia de drogas y contaminantes en el producto final. Explotación de los recursos del suelo y deforestación con fines agrícolas.

Beneficios nutricionales

¿Por qué comer insectos?

En realidad, leyendo este artículo, incluso los lectores menos exigentes habrán hecho una pregunta similar. La respuesta está lejos de ser obvia y, de hecho, casi increíble.

La mayoría de los insectos para consumo humano, sin excepción para los grillos, contienen muy pocas grasas y, además, utilizan una concentración de proteína de alto valor biológico, que está cerca del 60-70% de la masa total.

Además, los grillos son muy ricos en calcio, hierro y vitamina B12 (cobalamina); En conclusión, parecen ser una panacea real para el crecimiento óseo, para la prevención de la anemia por deficiencia de hierro y también de la anemia megaloblástica.

Uso en comida humana

¿Cómo se usa la harina de insecto en el consumo humano?

Parece que, hasta la fecha, el principal uso de la harina de cricket es como ingrediente en la formulación de barras de proteína.

Las empresas que se ocupan de la comercialización de la harina de cricket están aumentando visiblemente. Además de Tiny Farms, hoy (2015) en el mercado estadounidense están Cricket Flours (Oregon), Next Millennium Farms (Ontario), Big Cricket Farms (Ohio), Aspire Food Group (Texas) y All Things Bichos (Georgia).

Además, más de una compañía actualmente produce alimentos a base de harina de cricket. Los más importantes son el Chapul (con sede en Salt-Lake City) y el EXO (con sede en Brooklyn), gracias a las barras de proteínas mencionadas anteriormente.

También en este caso, el mercado de la harina de cricket ha demostrado ser fértil. Estas compañías siguen a San Francisco (con base en Bitty) que produce galletas con harina de cricket, y al Six Food (con base en Cambridge) que produce chirps, o bocadillos a base de legumbres, arroz y harina de cricket. similar a los chips de chips.

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