Osteoporosis en la menopausia

Curada por Eugenio Ciuccetti, obstetra

Uno de los problemas característicos que enfrentan muchas mujeres menopáusicas es el de la osteoporosis. Esto es especialmente cierto si existen algunos de los principales factores que contribuyen, como, por ejemplo, un historial familiar positivo, el hábito de fumar, el uso de drogas, el abuso del alcohol o ciertas afecciones como la enfermedad renal crónica, el hipertiroidismo y la diabetes. mellitus.

La osteoporosis consiste en un deterioro general de la arquitectura esquelética, con una reducción progresiva de la masa ósea, que luego se vuelve más frágil. En resumen, esto resulta en una mayor incidencia de dolor óseo, dolor de espalda y aplastamiento vertebral, pero sobre todo un mayor riesgo de fracturas, incluso después de un trauma mínimo. La fractura del fémur es típica.

En realidad, la pérdida de hueso nos acompaña durante gran parte de nuestra vida. Pero no hay duda de que la aparición de la menopausia aumenta sustancialmente este camino degenerativo.

Esto se debe a que ahora se demuestra la estrecha relación causal existente entre la deficiencia de estrógeno (típica de la menopausia) y la pérdida ósea acelerada.

Nuestros huesos, por otro lado, son órganos metabólicamente activos, es decir, están sujetos a un proceso continuo de remodelación a lo largo de su vida. Cada año, aproximadamente el 10% de nuestra masa ósea total se renueva, a través de mecanismos fisiológicos de neoformación y reabsorción. Lo que, entre otras cosas, permite que nuestro esqueleto actúe, así como el soporte mecánico para el movimiento, el apoyo y la protección de los órganos y tejidos blandos, de los depósitos de calcio y fósforo esenciales en todo el cuerpo.

Los protagonistas de este proceso son principalmente dos tipos de células: osteoclastos y osteoblastos. Ambos derivados de la médula ósea, de hecho, realizan dos funciones fundamentales: las primeras están delegadas a la destrucción y reabsorción del hueso; Los últimos, por otra parte, tienen la tarea constructiva de depositar una matriz orgánica amorfa, llamada osteoide, que posteriormente se endurece por la precipitación de calcio y fosfatos.

El papel desempeñado por la parathormona (u hormona paratiroidea), la vitamina D y la calcitonina también es indispensable. La parathormona, liberada a partir de paratiroides, causa una pronta liberación de calcio de los depósitos esqueléticos cada vez que el calcio sérico disminuye. La vitamina D estimula la absorción de calcio y fósforo en el intestino. Finalmente, la calcitonina inhibe la actividad de los osteoclastos y se opone a los efectos de la parathormona.

Sobre todo este contexto, el estrógeno juega un papel central: por ejemplo, al promover la reabsorción tubular renal de calcio; luego favoreciendo la conversión de vitamina D y la posterior absorción intestinal de calcio; y nuevamente al aumentar la síntesis de calcitonina que contrarresta los efectos de la hormona paratiroidea.

Los estrógenos también actúan sobre diferentes factores locales, estimulando indirectamente la formación ósea, sobre los cuales también realizan una acción trófica directa. Sin embargo, la falta de ellos se traduce automáticamente en una mayor actividad de los osteoclastos y una mayor reabsorción.

En otras palabras, en la menopausia, al disminuir el estrógeno, tendremos una menor reabsorción de calcio intestinal y renal y una mayor actividad de osteoclastos, con la consiguiente disminución de la masa ósea. A esto se agrega que, mientras que en los hombres las existencias iniciales son generalmente más altas y la disminución se produce lentamente, en las mujeres todo ocurre de una manera mucho más repentina e insidiosa.

Esta es la razón por la cual, desde este punto de vista, las terapias de reemplazo estrogénicas, de las cuales todos los pros y los contras son ampliamente debatidos hoy en día, pueden ayudar a contener la osteoporosis en la menopausia, reduciendo significativamente el riesgo de fracturas. Pero aún más importante es la prevención, que en primer lugar debe basarse en una conciencia básica: a saber, que una masa ósea reducida es el principal factor de riesgo.

¿Cómo influir entonces en esto, luego en su resistencia proporcional? Por un lado, hay componentes genéticos sobre los cuales no podemos intervenir. No hay duda, por ejemplo, de que la osteoporosis constituye una amenaza mayor para las personas blancas, de tez muy ligera, de baja estatura y de tamaño pequeño.

Sin embargo, hay otros factores esenciales sobre los cuales es posible intervenir temprano y de por vida. Esto se aplica, por ejemplo, a la dieta que, al permitir las intolerancias, debe proporcionar una ingesta sustancial de leche y derivados, mientras que debe estar limitada en términos de grasas y fibras (que se unen al calcio y limitan su absorción). En resumen, es esencial que la mujer tome, posiblemente también a través de las adiciones, una cantidad adecuada de calcio. Esto teniendo en cuenta que este requisito, después de la menopausia, pasa de 1 gramo (premenopáusica) a 1, 5 gramos por día.

Los determinantes, entonces, son la exposición al sol (que promueve la producción de vitamina D) y la actividad física. De hecho, un estilo de vida sedentario y una masa muscular reducida son otros factores de riesgo importantes para la osteoporosis. El simple reposo en cama, por ejemplo, implica la pérdida de mineral óseo.

En cambio, el ejercicio, si es consistente con la edad y el perfil general del sujeto en cuestión, ayuda a estimular la deposición de la matriz en las superficies de remodelación, y luego la formación de nuevo tejido óseo. En este sentido, la gimnasia suave y Pilates representan una excelente oportunidad de entrenamiento para los grupos de edad más avanzados. La actividad física en la menopausia, entre otras cosas, juega un papel clave también en muchos otros puntos de vista: ayuda a prevenir enfermedades cardiovasculares, ayuda a mantener el bienestar psicológico y una mejor forma estética, permite mantener un peso equilibrado Cuerpo que tiene un buen tono muscular.

Sin olvidar que hoy en día existen métodos diagnósticos válidos que pueden ayudar a las mujeres con factores de riesgo, o en cualquier caso después de los 60 años de edad, y a los operadores que las asisten, a encuadrar correctamente el problema de la osteoporosis y, por lo tanto, a enfrentarlo de la manera más efectiva.

Desde el punto de vista de las investigaciones instrumentales, por ejemplo, la mineralometría ósea computarizada (MOC) ahora representa el método de referencia. Esto, mediante el uso de rayos X y la evaluación de su absorción por el tejido óseo, permite medir el patrimonio mineral del esqueleto y el consiguiente riesgo de fracturas. El MOC no es invasivo y no tiene riesgo de radiación para el paciente. El examen debe repetirse periódicamente (aproximadamente una vez al año) para poder monitorear rápidamente la presencia de cualquier cambio.

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