ectoparásitos

generalidad

Los ectoparásitos son parásitos que viven en la superficie externa del huésped o en cavidades de fácil acceso, como la nariz, las orejas y la boca.

Los ectoparásitos de interés sanitario son en su mayoría artrópodos (Phylum Arthropoda), los más famosos de los cuales son sin duda pulgas, garrapatas, piojos y ácaros. En general, los artrópodos son ectoparásitos en la etapa adulta, pero en algunos casos también pueden estar en el estado larvario.

La infestación ectoparasitaria puede ocurrir tanto en humanos como en animales y se llama ectoparasitosis .

Tipos de ectoparásitos

Los ectoparásitos conocidos actualmente son muchos y pertenecen a las especies más variadas.

Sin embargo, los ectoparásitos se pueden dividir en dos grandes grupos:

  • Ectoparásitos permanentes : son parásitos que viven permanentemente en la superficie corporal del huésped. Esto se debe a que estos organismos dependen del huésped no solo para la nutrición, sino también para otros factores esenciales para su supervivencia, como, por ejemplo, la temperatura corporal.
  • Ectoparásitos temporales : son parásitos que pueden conducir una gran parte de su vida en el ambiente externo y que atacan a los humanos y animales solo cuando tienen que alimentarse con su sangre ( ectoparásitos hematófagos ).

Ectoparásitos de interés para la salud

Los ectoparásitos de interés para la salud se consideran sustancialmente porque pueden dar lugar a enfermedades reales y / o pueden actuar como portadores de la transmisión de virus, bacterias y otros parásitos que, a su vez, pueden causar enfermedades graves.

Como se mencionó, los principales ectoparásitos de interés médico son los artrópodos. Por lo tanto, las principales características de los artrópodos ectoparásitos, cuyas infestaciones tienen una alta relevancia clínica para los humanos, se describirán a continuación.

ácaros

Los ácaros son ectoparásitos permanentes que pertenecen a la clase de arácnidos. Las especies que pertenecen a este grupo son realmente muchas, entre ellas recordamos: Sarcoptes scabiei, Demodex folliculorum y Demodex brevis .

La mayoría de las especies pertenecientes al género Demodex , en el hombre, se encuentran principalmente en la cara y la nariz, donde, sin embargo, no causan alteraciones ni daños apreciables. Sin embargo, es importante señalar que algunos ectoparásitos pertenecientes a este género son responsables de la transmisión del bacilo de Hansen, es decir, el agente etiológico que causa la lepra.

Sarcoptes scabiei, en cambio, es el ectoparásito responsable de la aparición de sarna, una infección particular de la piel que afecta a hombres y animales.

curiosidad

Existen muchas variedades de S. scabiei, cada una de las cuales suele ser específica del hospedador . Esto significa que cada ácaro puede atacar, infestar y desencadenar sarna en huéspedes específicos: habrá un ácaro que puede causar sarna en los hombres, uno que puede causarla en los perros y así sucesivamente para otros animales. El ácaro de la sarna que afecta a los humanos es S. scabiei var. hominis

Sin embargo, los parásitos responsables de la sarna animal aún pueden atacar al hombre, provocando un síntoma similar, pero no el mismo, al causado por el ácaro de la sarna del hombre.

También hay otros ácaros que pertenecen a diferentes géneros que normalmente infestan animales y plantas, pero que también pueden atacar ocasionalmente a los humanos causando lesiones de corteza escamosa.

Finalmente, los ácaros del polvo no pueden ser olvidados, especialmente debido a su poder alergénico .

Patogenicidad y manifestaciones clínicas.

Los ectoparásitos pertenecientes al género Demodex causan lesiones cutáneas similares al acné, generalmente poco evidentes y con picazón. Además, la presencia de ácaros pertenecientes a este género podría favorecer la aparición de forúnculos y / o foliculitis.

La relevancia clínica de la infestación por S. scabiei, por otro lado, es decididamente mayor. La hembra de S. scabiei, de hecho, cava algunos túneles reales en la piel del huésped para poner sus huevos. Este comportamiento causa vesículas y una picazón intensa, a menudo acompañada de lesiones por rasguño.

En pacientes inmunocomprometidos o contaminados, la infestación por S. scabiei puede llevar a la aparición de la llamada "sarna noruega", que se caracteriza por la aparición de lesiones de costra escamosa.

Las garrapatas

Las garrapatas son ectoparásitos temporales que viven la mayor parte de sus vidas en el ambiente externo y atacan a los humanos (o animales) solo para alimentarse de su sangre. En este sentido, se debe enfatizar que las garrapatas son hematófagas no solo en el estado adulto, sino también en la etapa de larva.

En Italia, las especies de garrapatas que pueden atacar al hombre son muchas. Entre estos, mencionamos: Ixodes ricinus (la especie más extendida), I. gibbosus, I. hexagonus, Haemaphysalis punctata y Dermacentor marginatus .

Muchas especies de garrapatas se consideran peligrosas porque pueden transmitir patógenos al huésped que son responsables de enfermedades graves, como la enfermedad de Lyme, la meningoencefalitis transmitida por garrapatas, la erliquiosis y la rickettsialosis .

Patogenicidad y manifestaciones clínicas.

La picadura de la garrapata es muy especial y diferente de la de otros ectoparásitos. La menta, de hecho, cuando ataca al huésped para comer, inocula su saliva, que es capaz de digerir los tejidos con los que entra en contacto, causando la ruptura de los capilares linfáticos y sanguíneos. Todo esto conduce a la formación de lesiones traumáticas . Típicamente, la lesión por picadura de garrapata se manifiesta como un punto eritematoso en el centro de la cual es una mancha de color azulado.

¿Sabías que ...

En caso de infestación por garrapatas, se deben eliminar con extrema precaución de la superficie corporal del hombre (o animal) afectado. De hecho, para poder alimentarse, la garrapata está equipada con una tribuna que se inserta en la piel. Al arrancar el ectoparásito de la piel con energía excesiva, existe el riesgo de que se rompa el rostro, favoreciendo la liberación de los contenidos intestinales del artrópodo. Es precisamente en el contenido intestinal de las garrapatas que pueden albergar los patógenos transmitidos por estos ectoparásitos.

Por lo tanto, la eliminación de la garrapata debe llevarse a cabo cubriéndola primero con aceite, para dificultar su respiración. Después de eso, el artrópodo debe ser removido muy lenta y progresivamente, haciendo un movimiento de rotación, como si fuera a "destornillarlo". De esta manera, el riesgo de rotura de la tribuna debe reducirse considerablemente.

Luego, se debe analizar la garrapata para evaluar la presencia de cualquier agente patógeno, a fin de determinar la necesidad o no de realizar terapias farmacológicas profilácticas.

Sin embargo, si es atacado por una garrapata, siempre es bueno pedir consejo a su médico sobre qué hacer (o al veterinario en el caso de los animales).

Las pulgas

Las pulgas son ectoparásitos, generalmente temporales, que pertenecen a la clase de insectos (orden de los afaniters). Las pulgas pueden infectar tanto a los mamíferos (incluidos los humanos) como a las aves.

Entre las especies que más comúnmente atacan a los humanos, mencionamos: Pulex irritans, Ctenocephalides felis, C. canis y Xenopsylla cheopis .

Patogenicidad y manifestaciones clínicas.

Las lesiones causadas por las pulgas son dolorosas pero de tamaño modesto y se manifiestan con reacciones eritemato-pomfoidales. En los niños, sin embargo, también pueden aparecer vejigas.

Lo que más se preocupa por la picadura de pulgas es la transmisión potencial de patógenos. De hecho, las pulgas pueden ser portadoras de bacterias, virus y helmintos y son responsables de la transmisión de enfermedades graves, como, por ejemplo, la plaga, el tifus murino, el tifus endémico y la mixomatosis infecciosa.

piojos

Los piojos son ectoparásitos permanentes y obligatorios que pertenecen al orden de los anopluri, que forma parte de la clase de insectos. Los piojos de interés para la salud humana son Pediculus humanus capitis ( piojos ), P. humanus humanus ( piojos ) y Phthirus pubis ( piojos púbicos ).

P. humanus capitis es la que más comúnmente afecta a las comunidades infantiles y se transmite a través del contacto directo de un individuo a otro.

Patogenicidad y manifestaciones clínicas.

Las lesiones causadas por los piojos son muy molestas, ya que causan picazón e irritación en la piel.

Además, P. humanus humanus también puede ser portador de diversos patógenos capaces de causar enfermedades como la fiebre epidémica recurrente, el tifus exantemático y la fiebre de las zanjas.

chinches

Los insectos son ectoparásitos temporales que pertenecen a la clase de insectos y al orden de los heterópteros.

Los ectoparásitos más conocidos de este tipo son, sin duda, los llamados chinches ( Cimex lectularius ), llamados así porque generalmente infestan los colchones y pican al hombre a través de la ropa.

Patogenicidad y manifestaciones clínicas.

La picadura de las chinches generalmente no es dolorosa, pero produce picazón y lesiones eritemato-edematosas. En algunos casos, también pueden aparecer síntomas más graves, como taquicardia y malestar general.

Diptera

Los dípteros son insectos con alas, por lo tanto, capaces de volar y moverse con facilidad. Los dípteros se pueden dividir en hematófagos y no hematófagos.

Los dípteros hematófagos se consideran ectoparásitos verdaderos; Entre aquellos de interés humano, recordamos el mosquito común, el mosquito tigre y muchas otras especies de mosquitos, la pappataci, la mosca de las mariposas y la mosca tsetsé.

Los dípteros no hematófagos, por otro lado, se consideran más como " difusores de patógenos mecánicos ". Esto se debe a que los dípteros no hematófagos se alimentan de material orgánico de diferentes tipos que podrían estar contaminados por varios patógenos. A través de las patas, las heces y la regurgitación, estos insectos pueden transportar y diseminar bacterias, virus y parásitos.

Patogenicidad y manifestaciones clínicas.

La punción de Diptera no se preocupa tanto por el tipo de lesiones que se derivan de ella, que, sin embargo, pueden ser muy molestas, dolorosas o con picazón, pero se refiere sobre todo a la posible transmisión de patógenos. Estos ectoparásitos hematófagos, así como los dípteros no hematófagos, pueden, de hecho, transmitir bacterias, virus y otros parásitos capaces de desencadenar enfermedades muy graves que pueden afectar tanto a humanos como a animales. Estos incluyen: leishmaniasis, enfermedad del sueño, fiebre por el virus del Zika, carbunclo, gusano del corazón, dengue, chikungunya y fiebre amarilla.

Curaciones y Tratamientos

Los tratamientos y tratamientos contra las infestaciones de ectoparasitos pueden variar mucho dependiendo de varios factores, como el tipo de parásito que ha infestado al huésped, la etapa en que se encuentra, el estado de salud del huésped, etc.

En algunos casos, por ejemplo, en presencia de ácaros y piojos, puede ser útil recurrir al tratamiento farmacológico con pesticidas para uso tópico (como, por ejemplo, permetrina).

En otras ocasiones, sin embargo, es necesario llevar a cabo una desinfección del entorno en el que se vive, como en el caso de las chinches.

En el caso de las garrapatas, en cambio, además de la eliminación de estos ectoparásitos de la piel del huésped, es posible intervenir con terapias profilácticas contra los patógenos que estos ectoparásitos pueden transmitir.

Las pulgas y los dípteros, sin embargo, se combaten más que cualquier otra cosa con el uso de repelentes adecuados, para prevenir sus pinchazos.

Sin embargo, en caso de sospecha de infestación o punción por ectoparásitos, siempre es bueno contactar a su médico, quien le proporcionará toda la información apropiada y, evaluando caso por caso, le recetará el tratamiento farmacológico más adecuado.

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