La braquiterapia

generalidad

La braquiterapia, o radioterapia interna, consiste en colocar una fuente radiactiva en contacto directo con el tumor. Esta forma de tratamiento tiene la ventaja de exponer a la radiación solo el área anatómica afectada, salvando así los tejidos sanos circundantes. Además, se realiza muy rápidamente y con pocas sesiones terapéuticas.

Figura: una imagen de diagnóstico interesante del área pélvica, que muestra las fuentes radiactivas (en este caso de las semillas similares a los granos de arroz) insertadas en el cuerpo, para tratar un tumor. Desde el sitio: abitarearoma.net

El procedimiento se puede poner en práctica de diferentes maneras, dependiendo de cómo ocurra el tumor (ubicación y tamaño) y la condición de salud del paciente.

¿Qué es la braquiterapia?

La braquiterapia es un tipo de radioterapia en la que se coloca material radioactivo dentro del cuerpo, cerca del tumor a tratar. Esto explica por qué la braquiterapia también se llama radioterapia interna .

El material radioactivo, compuesto de radioisótopos, se puede aplicar a soportes cilíndricos, esferas pequeñas o semillas similares a los granos de arroz (la elección depende de las necesidades), y luego implantarse en el lugar más apropiado para actuar como una fuente interna de radiación . Dicha radiación se usa para destruir las células que forman la masa tumoral en crecimiento.

VENTAJAS DE LA BRACHITERAPIA

Hay tres fortalezas principales de la braquiterapia.

La primera ventaja es garantizar una exposición limitada a la radiación y un menor daño a los tejidos sanos: de hecho, a diferencia de lo que sucede con la radioterapia externa (que afecta a un área extendida del cuerpo), la radioterapia interna "funciona" solo en Área ocupada por el tumor.

La segunda ventaja está conectada a la primera y consiste en la posibilidad de aumentar la dosis de radioactividad emitida desde la fuente, ya que está dirigida exclusivamente contra la masa tumoral. En realidad, como veremos más adelante, las cantidades de radiación emitidas no siempre son altas: en algunos casos, de hecho, optamos por un tratamiento a dosis más bajas, pero muy prolongado.

La tercera ventaja, finalmente, se refiere a la velocidad del tratamiento. Si bien la radioterapia externa se realiza en muchas sesiones (el tiempo que los separa, además, permite que los residuos del tumor reanuden el crecimiento), la braquiterapia es inmediata y rápida. Como verá, no requiere ningún instrumento particular y permite que el paciente, en algunos casos, se someta a un tratamiento y, al mismo tiempo, continúe en sus actividades diarias.

Cuando se ejecuta

La braquiterapia se usa para tratar varios tipos de cáncer, que afectan a:

  • Vías biliares
  • pecho
  • Cérvix uterino
  • endometrio
  • ojos
  • Cerebro y, en general, cabeza y cuello.
  • Pulmón y sistema respiratorio en general.
  • Prostata y pene
  • Sistema urinario
  • colorrectal
  • piel
  • Varios tejidos blandos
  • Vagina y vulva

La braquiterapia, como la radioterapia externa, es un tratamiento que se puede practicar solo o en asociación con otros tratamientos anticancerosos. Por ejemplo, en casos de tumores accesibles para el cirujano, la braquiterapia se puede usar para completar una primera operación de extirpación quirúrgica; En los casos de neoplasias no operables, por otro lado, la radioterapia interna puede ser la única solución viable.

A veces, la braquiterapia y la radioterapia externa se pueden utilizar al mismo tiempo para obtener un mejor resultado terapéutico.

Figura: los distritos anatómicos, que, afectados por un tumor, pueden tratarse con braquiterapia. De es.wikipedia.org

Efectos secundarios

Dado que, aunque limitado, la braquiterapia se expone a la radiación, también puede producir otros efectos secundarios, de tipo general y específico.

Efectos secundarios generales: son hinchazón y dolor en el área donde se encuentra la fuente radiactiva.

Efectos secundarios específicos: dependen del tumor en cuestión y del área en que se produce. Para conocer en detalle las consecuencias del tratamiento, es recomendable ponerse en contacto con su médico.

preparación

Antes de comenzar la braquiterapia, el paciente con cáncer debe someterse a varias pruebas de diagnóstico, como tomografía axial computarizada ( TAC ) e imágenes de resonancia magnética nuclear ( MRI ), para definir la ubicación y el tamaño del tumor.

Una vez en posesión de estos datos, un radioterapeuta oncólogo planificará la ruta terapéutica más adecuada.

Detalles del procedimiento.

Como se mencionó, la braquiterapia implica la colocación de una fuente radiactiva cerca del tumor. Este procedimiento se puede realizar de varias maneras, dependiendo del tamaño del tumor, la ubicación de este último y el estado de salud del paciente .

Los tres parámetros a continuación se utilizan para distinguir los distintos tipos de braquiterapia; sin embargo, como notará el lector al final del tratamiento, esta distinción es solo formal. Los únicos factores que influyen en el procedimiento son las características del tumor y el estado del paciente.

  • Lugar de colocación de la fuente radiactiva.
  • Intensidad de la radiactividad.
  • Duración del tratamiento

UBICACIÓN DE LA COLOCACIÓN: BRACHITERAPIA INTERSTIAL O DE CONTACTO

Dependiendo de dónde se inserte el material radioactivo, la braquiterapia puede ser intersticial o de contacto.

  • En la braquiterapia intersticial, las fuentes radiactivas se insertan directamente en el tejido tumoral. Estos manantiales, por lo general, son esferas pequeñas o semillas pequeñas, similares a los granos de arroz; Su posicionamiento preciso se realiza a través de agujas, catéteres o aplicadores especiales, con la ayuda de instrumentos de diagnóstico por imágenes (tomografía computarizada o ultrasonido). El momento más adecuado para colocar los resortes depende del tumor y su gravedad: en las neoplasias graves, en las que el cirujano no puede eliminar completamente la masa tumoral, es posible aplicar semillas o esferas al final de la cirugía.

    Ejemplos de tumores para los cuales se proporciona la llamada braquiterapia intersticial son las neoplasias de mama y próstata.

  • En la braquiterapia de contacto, las fuentes radiactivas se insertan en los espacios cercanos a los tejidos diana, generalmente cavidades del cuerpo, pero no solo, ya que este método también se utiliza para tratar los cánceres de piel. Los radioisótopos se liberan de soportes cilíndricos o tubulares ( cilindros o tubos ), colocados directamente por la mano del cirujano o por una máquina computarizada. También en este caso, para la correcta ejecución del procedimiento, se requiere la guía de herramientas de diagnóstico como TAC y ultrasonido.

    Algunos ejemplos de tumores tratados con braquiterapia de contacto son los del útero, del cuello uterino, de la vagina, de la piel o del sistema digestivo (consulte la tabla).

Contactar braquiterapia

Sitio intracavitario

Asiento intraluminal

Asiento de superficie

Sitio vascular

útero

Cérvix uterino

vagina

tráquea

esófago

lindo

Vasos sanguíneos

Figura: las semillas con las que se realiza la braquiterapia. Al igual que los granos de arroz, se "cargan" con material radioactivo y luego se insertan en el tejido afectado por el tumor. Desde el sitio: //en.wikipedia.org/

DOSIFICACIÓN DE RADIOACTIVIDAD: BRAKITERAPIA EN DOSIS ALTA O BAJA

Sobre la base de la dosis de radioisótopos liberada de las fuentes, la braquiterapia se puede distinguir en braquiterapia con una dosis alta de radiactividad y en braquiterapia con una dosis baja de radioactividad. Aquí están las implicaciones de cada procedimiento:

  • Braquiterapia de alta radioactividad . En estos casos, se espera que coloquen fuentes radioactivas muy potentes, de modo que el tratamiento dure unos minutos (no más de 20) y se repita dos veces al día, durante algunos días o semanas. No hay una hospitalización real del paciente, sino un aislamiento (en una sala especial del centro de tratamiento) siempre que se exponga al material radioactivo. Al final del tratamiento, se retira la fuente radiactiva y el paciente puede abandonar el hospital y regresar a sus actividades diarias.

    Medidas, durante el período de tratamiento: es importante que el paciente no entre en contacto con nadie (excepto el personal médico adecuadamente protegido), debido al riesgo de contaminación por radiación.

    Dolor o incomodidad durante el período de tratamiento: la braquiterapia en dosis altas generalmente no causa dolor; Además, la sala de aislamiento está equipada con todas las comodidades. Cualquier inconveniente puede surgir cuando se insertan las fuentes.

  • Braquiterapia de baja radiactividad . Utiliza la inserción de fuentes de baja potencia y se espera que se exponga durante muchas horas, o incluso días. Obviamente, el paciente debe ser hospitalizado y mantenerse tan aislado como sea posible, a pesar de la baja radioactividad. Hay habitaciones con todas las comodidades, en las que el paciente puede sentirse a gusto.

    Una vez que se completa la terapia, se retira el material radioactivo y el paciente puede regresar a sus actividades diarias.

    Medidas, durante el período de tratamiento: las visitas al paciente, por parte de los miembros de la familia, deben reducirse a lo esencial. Además, es bueno que los niños y las mujeres embarazadas eviten el contacto con las personas bajo cuidado.

    Dolor o incomodidad durante el período de tratamiento: en general, la braquiterapia de dosis baja no causa dolor, y si esto ocurre, el personal médico todavía está listo para intervenir. Algunas molestias pueden aparecer debido al aislamiento forzado o cuando se inserta material radioactivo.

DURACIÓN DEL TRATAMIENTO: PERMANENTE O TEMPORAL

Premisa: los materiales radiactivos, utilizados para la braquiterapia, no son eternos, pero satisfacen el llamado fenómeno de la desintegración radiactiva, es decir, la pérdida progresiva de la capacidad radiactiva. Este proceso dura unas pocas semanas y, una vez terminado, los soportes (semillas, cilindros, etc.) se "descargan" y sin ningún efecto.

Las fuentes radiactivas pueden dejarse en su lugar permanentemente o eliminarse y reemplazarse a intervalos regulares. En el primer caso, hablamos de braquiterapia permanente, mientras que en el segundo caso, la braquiterapia temporal . En detalle:

  • Braquiterapia permanente . Este método consiste en la inserción de semillas con una radioactividad muy baja, que, una vez configuradas correctamente, se dejan en su lugar incluso después de su descomposición. De hecho, estas fuentes no son dañinas para el paciente. La dosis de material radioactivo es tan baja que el individuo tratado no representa ningún peligro para las personas que lo rodean a diario.

    Medidas durante el período de tratamiento: aunque el riesgo de propagación de radiación dañina es muy bajo, se recomienda al paciente que tenga un contacto cercano con niños y mujeres embarazadas. Esta restricción dura algunas semanas o meses, dependiendo de cuándo finalice la carga radiactiva de la fuente.

    Dolor o malestar, durante el período de tratamiento: en algunas áreas del cuerpo, la inserción de las semillas puede ser dolorosa. Sin embargo, una vez colocado, el dolor cesa y el paciente generalmente no experimenta ningún trastorno en particular.

  • Braquiterapia temporal . Este protocolo terapéutico prevé la colocación, el reemplazo (después de la descomposición) y la eliminación definitiva de las fuentes radiactivas. La dosis de radioactividad puede ser baja o alta, dependiendo del tumor que se esté tratando. La duración del tratamiento varía desde unas pocas horas hasta un máximo de 24 horas, dependiendo de la potencia radiactiva de las fuentes. Se requiere aislamiento del paciente en el momento del tratamiento.

    Medidas, durante el período de tratamiento: estas son las mismas que se describen para la braquiterapia de radioactividad en dosis altas y dosis bajas.

    Dolor o incomodidad durante el período de tratamiento: la inserción podría ser dolorosa.

Los resultados

Los resultados y la eficacia de la braquiterapia, como con muchas otras terapias contra el cáncer, representan una cantidad desconocida. De hecho, cada paciente responde al tratamiento de una manera diferente y esto depende exclusivamente de las características del tumor, es decir, si es grave, infiltrado, benigno, maligno, de crecimiento lento, etc.

En cualquier caso, para comprender si ha habido algún beneficio después de la braquiterapia, es necesario realizar pruebas de diagnóstico, como CT y MRI.

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