asbesto

Amianto: ¿Qué es?

El amianto es una sustancia que pertenece a la categoría de las fibras. Son cuerpos alargados en los que predomina la longitud sobre el diámetro y la anchura. Tenemos dos tipos distintos de fibras, las naturales, que se encuentran en la naturaleza ( amianto, zeolitas, sepiolitas ) y las artificiales ( lana de escoria, lana de roca, fibras cerámicas ), que son fibras minerales, producidas por el hombre a través de Procesos tecnológicos, y que hoy en día lo han sustituido casi por completo.

¿Por qué es peligroso?

Otro nombre con el que se conoce el asbesto es asbesto ; La inhalación de sus fibras causa asbestosis, una enfermedad que causa la fibrosis pulmonar, lo que la hace menos extensible y elástica, especialmente durante la inhalación, pero también durante la espiración.

El asbesto no solo causa asbestosis, sino también otras patologías, algunas muy graves.

Su manipulación determina la liberación de las fibras, que se pueden dispersar en el aire y, una vez en contacto con el hombre, penetran y progresan a lo largo de las vías respiratorias.

El asbesto, por lo tanto, dado el tamaño de sus fibras, es una sustancia fácilmente inhalable. Estas fibras también son bioresistentes o, antes de ser destruidas por el organismo con el que entraron en contacto, necesitan mucho tiempo, por lo que pueden causar daños.

préstamos

El asbesto se usó ampliamente, especialmente hace años, porque es resistente al fuego, es un excelente absorbente del sonido y también es un dieléctrico. Sus propiedades de resistencia a los ácidos, microorganismos y al desgaste, su flexibilidad y la posibilidad de ser "tejidos" en estructuras muy dúctiles, lo hacen ampliamente utilizado en la industria. Por ejemplo, podemos encontrarlo en vagones de ferrocarril, barcos, fibrocemento y en la industria textil.

Tipos de amianto

Hay diferentes tipos de amianto, que causan diferentes tipos de enfermedades. Sus fibras se pueden dividir fácilmente en dos grandes grupos:

Grupo serpentino : está representado por crisotilo (asbesto blanco o gris) y se usa mucho más que otros tipos de asbesto. De hecho, corresponde a aproximadamente el 93% de la producción mundial, y esto es bueno porque es menos perjudicial que el segundo grupo. Se produce principalmente en Sudáfrica, la Federación Rusa, Canadá, Yugoslavia, Europa (Córcega y, más de la mitad solo en Italia, especialmente cerca de Turín).

Grupo de anfíboles:

Crocidolita o asbesto azul = silicato de hierro. El más peligroso de todos. Es de origen australiano y se usó en Inglaterra para la construcción de máscaras de gas militares.

Amosita o amianto marrón = silicato de hierro y magnesio. Peligroso, pero menos que la crocidolita. Fueron empleados en la construcción naval en los Estados Unidos y Canadá.

Antophyllite = silicato de magnesio

Tremolita = silicato de magnesio y calcio. Utilizado en Turquía como material para la construcción de viviendas.

Actinolita = silicato de calcio, magnesio y hierro.

Tipos de exposición

La exposición al asbesto se ha registrado en cerca de 3.000 tipos de actividades. Los principales son:

  • Extracción de fibras de amianto de minas y canteras;
  • Mezclas de pintura;
  • Industria del hormigón armado;
  • Industria del papel (cartones de amianto): papel, recubrimientos de estufas, radiadores, cabinas, producción de películas;
  • Industria textil: prendas y tejidos resistentes al fuego, como cortinas de teatro;
  • Industria de materiales de fricción (material rodante, ferrocarriles, barcos) y producción de frenos y embragues (elevadores por encima de todo);
  • Industria química: producción de filtros;
  • Industria del aislamiento térmico y acústico;
  • Tuberías de asbesto y cemento para tuberías y la industria de la construcción (techos, conductos, tuberías).

Cabe señalar que hay innumerables tipos de exposición al amianto, no tan frecuentes como los mencionados y definidos por esta razón " inusual". Las fuentes de contaminación no operativa pueden deberse a la proximidad de los sitios de producción, el uso en casas antiguas y laboratorios de estructuras de asbesto, las fibras que los mineros o los trabajadores industriales llevan a casa en la ropa y la contaminación ambiental.

legislación

Ha habido una rica legislación sobre el asbesto durante muchos años. Desde 1992 ha estado en vigor una ley muy estricta que, en todo el territorio nacional, prohíbe la extracción, importación y exportación, la comercialización y producción de asbesto o los productos que lo contienen. La exposición a esta sustancia ahora se limita solo a los trabajadores empleados en la remoción de la misma de los lugares aún contaminados y en la recuperación. Para estas actividades, se contemplan reglas precisas para la protección de los trabajadores, en relación con información particular, el uso de equipos de protección personal y el acceso limitado a las áreas de trabajo. Los medios de protección personal contra el asbesto se refieren a la ropa (aparatos de respiración autónomos, capucha, guantes, chanclos), máscaras de doble filtro (para polvos ultrafinos) y máscaras desechables para polvo de asbesto.

Sin embargo, incluso si la ley de 1992 prohíbe su uso, hoy tiene sentido hablar de las enfermedades del asbesto, ya que todavía hay sujetos expuestos, que son los mismos que los responsables de la remoción y la recuperación (aunque en realidad es posible)., adoptando las precauciones adecuadas, obtenga la reducción a cero del riesgo durante estas maniobras), pero sobre todo, un problema médico real viene dado por el considerable período de latencia entre la exposición y la aparición de la enfermedad (que se produce en personas expuestas). Por ejemplo, sabiendo que el cáncer de pulmón con asbesto tiene un período de latencia de aproximadamente 20-25 años y el de la pleura (mesotelioma) de aproximadamente 30, suponiendo que un sujeto haya comenzado a trabajar en lugares de riesgo en los años 80, Podremos ver enfermedades por amianto hasta 2010-2015.

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