Colitis ulcerosa

¿Qué

La colitis ulcerativa es una enfermedad inflamatoria crónica que afecta el intestino grueso, primero afecta el recto y luego se extiende a todo el colon. Los síntomas típicos son dolor abdominal y diarrea, a menudo mezclados con fugas de sangre y mucosidad.

A diferencia de la enfermedad de Crohn (otra enfermedad inflamatoria crónica del intestino), la colitis ulcerosa solo afecta las capas más superficiales de la luz intestinal, sin extenderse a las subyacentes; Además, las manifestaciones permanecen localizadas a nivel del intestino grueso, mientras que en la enfermedad de Crohn también pueden afectar otras vías del tracto digestivo.

En la actualidad, la colitis ulcerativa no tiene un origen determinado ni una cura definitiva, pero las terapias farmacológicas disponibles pueden reducir sus síntomas y prevenir complicaciones; en algunos casos, la efectividad es tal que favorece incluso la remisión espontánea en el largo período de tiempo.

causas

Los médicos aún no saben la causa raíz exacta, a pesar de que muchas hipótesis del pasado ahora han caído. Hoy sabemos, por ejemplo, que el estrés ya no puede considerarse la causa principal de la enfermedad, aunque todavía puede promover la exacerbación como ocurre en la psoriasis.

Las hipótesis más confiables actualmente toman en consideración la combinación entre la teoría inmune y la herencia. Algunos investigadores piensan que la colitis ulcerosa es causada por un virus o una bacteria, capaz de desencadenar una respuesta inflamatoria exagerada en el cuerpo, que a su vez puede alterar el metabolismo normal de las células que forman la mucosa intestinal. Otros creen que esta alteración de la respuesta inmune es provocada por alergenos transmitidos por los alimentos, bacterianos o autógenos. Esta última teoría, basada en la etiología autoinmune, se considera actualmente la hipótesis más viable.

Un aspecto importante también parece estar cubierto por la genética individual, ya que algunos estudios epidemiológicos han mostrado una mayor incidencia de la enfermedad entre los miembros de la familia de una persona afectada.

Por lo tanto, hay numerosas hipótesis sobre el origen de la colitis ulcerosa, aunque por el momento ninguna de ellas puede proporcionar respuestas concretas.

Factores de riesgo

Durante los numerosos estudios realizados para investigar las causas del origen de la enfermedad, surgieron una serie de factores de riesgo que, de alguna manera, parecen predisponer al paciente al desarrollo de la enfermedad. Estos factores incluyen la edad, con un riesgo mayor de menos de treinta años y un pico secundario alrededor de la sexta década de la vida, la raza, la más susceptible es la blanca, una dieta rica en grasa pero baja en fibra y, como insinuó, la familiaridad con la patología; También hay un ligero predominio en el sexo femenino. Finalmente, un factor de riesgo importante también podría estar representado por una afección conocida como colangitis esclerosante, en la que se registra la inflamación de los conductos biliares, que desde el hígado, el órgano productor de bilis, se vierte en la parte inicial del intestino delgado. Las dos enfermedades son de hecho a menudo asociadas.

Los síntomas

Profundizar: Síntomas de colitis ulcerosa.

Los síntomas de la colitis ulcerosa varían según la gravedad y la ubicación del proceso inflamatorio.

Cuando esto se limita al área rectal, el paciente puede experimentar un sangrado leve y tenesmo, es decir, un espasmo doloroso del ano con una sensación de necesidad urgente de defecar. A medida que la inflamación se extiende hacia arriba a las otras secciones del intestino grueso, se acompaña de síntomas cada vez más graves. La manifestación clásica incluye diarrea como descargas de sangre, dolor abdominal, fatiga, pérdida de peso y sudores nocturnos. Todos estos síntomas tienen una tendencia recurrente; los episodios agudos son, por lo tanto, un preludio de los períodos de remisión total, seguidos de riacuzie temporal; en general, sin embargo, la enfermedad no empeora con el tiempo, incluso si la exacerbación de los trastornos es aún posible en casos de gravedad moderada.

Cuando se observa en la endoscopia, la mucosa del recto y las partes más o menos extensas del colon tienen numerosas ulceraciones puntuales, de ahí el término "colitis ulcerosa". En una fase avanzada, las pequeñas úlceras fluyen juntas, creando lesiones mucosas más o menos extensas. Estas pequeñas ulceraciones, que causan sangrado y la descarga de moco en el lumen del intestino, son responsables de los síntomas clásicos asociados con la colitis ulcerosa.

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