Alteraciones en el color de la piel.

generalidad

Las posibles alteraciones del color de la piel se pueden dividir básicamente en dos grandes grupos:

  • Variaciones por mayor coloración (hiperpigmentación);
  • Las decoloraciones relacionadas con una pérdida de tono (hipopigmentación).

Las causas subyacentes de los cambios en el color de la piel pueden ser de origen y naturaleza diferentes: algunas pueden heredarse, mientras que otras pueden adquirirse en el transcurso de la vida.

Este artículo analizará las características de los principales tipos de hiperpigmentación e hipopigmentación que afectan a la piel.

hiperpigmentación

La hiperpigmentación de la piel se puede propagar a toda la superficie de la piel, afectando áreas más o menos extensas o incluso estando circunscrita a puntos individuales. En este último caso hablamos de hiperpigmentación focal.

Hiperpigmentacion focal

Cuando hablamos de hiperpigmentación focal, nos referimos a una alteración cromática de la piel que involucra solo ciertos puntos circunscritos de la superficie de la piel.

Los ejemplos típicos de este tipo de hiperpigmentación son el lentigo solar, lentigo senili, efélidos, pecas y nevos.

Efélidos y pecas

Las efélidas son manchas de color marrón que se hacen más evidentes si el individuo se expone a la luz solar. En los lugares donde el defecto estético se hace evidente, hay un aumento de la concentración local de melanina (el pigmento de la piel es responsable, de hecho, del color de la piel, pero también de los ojos y el cabello).

Las pecas en muchos aspectos son similares a las efélides, de las cuales, sin embargo, se diferencian por un color generalmente más oscuro y por no estar influenciadas por la radiación solar. Estas dos condiciones, absolutamente inofensivas, se manifiestan a una edad temprana y son más frecuentes entre las personas con piel y cabello claros.

Lentigo solar y senil

Los lentigo solares son manchas hiperpigmentadas que representan la consecuencia de una exposición excesiva al sol. Pueden ocurrir en hombres y mujeres de cualquier edad, aunque hay una mayor incidencia en personas mayores de 50 años.

Lentigo senili, por otro lado, ocurre en personas mayores como consecuencia del envejecimiento de la piel asociado con una exposición excesiva a la radiación ultravioleta.

La formación de estos puntos hiperpigmentados se apoya en una hipoproducción local de melanina.

nieves

Las nieves, comúnmente llamadas, son el resultado de un grupo de melanocitos, que no son sensibles a la luz solar como sucede, sin embargo, para los efélidos o el lentigo solar y senil. Pueden ser planas o elevadas, benignas o malignas.

Ver también: Couperose

Hiperpigmentacion local

La hiperpigmentación de la piel puede afectar áreas más o menos extensas de la superficie de la piel: en este caso, se menciona la hiperpigmentación local.

El ejemplo típico es el melasma, también conocido como cloasma o máscara de embarazo cuando ocurre en mujeres embarazadas. Esta imperfección, que afecta principalmente al sexo femenino, se caracteriza por la aparición de manchas hiperpigmentadas más o menos extensas, ubicadas en el nivel de la cara.

El problema tiende a acentuarse con la exposición solar. El principal agente causal está representado por desequilibrios hormonales que pueden afectar a las mujeres a lo largo de su vida. Teniendo en cuenta la acción fotosensibilizadora de las hormonas sexuales femeninas, el melasma también puede aparecer en mujeres que toman la píldora anticonceptiva.

Sin embargo, debe tenerse en cuenta que el melasma no constituye un trastorno de la pigmentación de la piel típicamente femenina, ya que también puede ocurrir en los hombres.

Además de los desequilibrios hormonales, otros factores posibles involucrados en la aparición del trastorno son factores genéticos, estrés, exposición a los rayos UV, trastornos endocrinos y la ingesta de ciertos tipos de medicamentos.

Hiperpigmentación generalizada.

La hiperpigmentación generalizada, que se extiende a toda la superficie cutánea, es característica de algunas patologías. Entre estos recordamos la enfermedad de Addison, una enfermedad suprarrenal (producción reducida de corticosterides), que aumenta la pigmentación de la piel, hasta que la piel tiene un color bronce.

decoloración de la piel

Similar a la hiperpigmentación de la piel, la hipopigmentación de la piel también puede ser local o generalizada.

Hipopigmentacion local

El vitiligo es el ejemplo clásico de hipopigmentación local. Esta es una condición bastante generalizada, que consiste en la despigmentación progresiva de algunas áreas de la piel como las manos, la cara y las áreas alrededor de los orificios de la piel.

El problema tiende a empeorar con el paso del tiempo: al principio, las áreas decoloradas son limitadas, pero a lo largo de los años pueden expandirse, involucrando áreas adyacentes. En correspondencia con estos parches despigmentados hay una inactivación casi total de los melanocitos (células responsables de la producción de melanina).

El vitiligo es un problema puramente estético, que no tiene nada de patológico. También en este caso, la condición empeora con la exposición al sol, ya que aumenta el contraste entre las áreas pigmentadas y no pigmentadas, y porque estas últimas, que no están protegidas por la melanina, se queman fácilmente.

Las causas de origen no son ciertas, se cree que el problema tiene una naturaleza psicosomática. En términos prácticos, las condiciones de estrés (tanto físicas como psicológicas) pueden conducir a la aparición de vitiligo en individuos genéticamente predispuestos. De hecho, se ha documentado una cierta familiaridad con la patología, tanto que es más probable que el hijo de un padre afectado por el vitíligo se encuentre en la misma condición.

Ver también: manchas blancas en la piel.

Hipopigmentación localizada

De manera similar a lo que sucede en la hiperpigmentación generalizada, incluso en la hipopigmentación generalizada, las alteraciones en el color de la piel afectan a toda la superficie de la piel; sin embargo, en este caso existe la falta o pérdida de tono, por lo tanto, la pérdida del color natural de la piel.

Los ejemplos más conocidos de hipopigmentación generalizada son el albinismo y la fenilcetonuria.

albinismo

El albinismo es una afección patológica de naturaleza hereditaria, debido a una mutación genética que conduce a una sustitución de aminoácidos a nivel de la enzima tirosinasa. Esta proteína es un cofactor esencial de algunas reacciones que transforman la tirosina en melanina.

Debido a esta mutación genética, el albino no puede sintetizar los pigmentos necesarios para la coloración normal de la piel. En consecuencia, la enfermedad se manifiesta con un fenotipo caracterizado por una piel extremadamente clara, cabello despigmentado e iris azul, que tiende a enrojecerse.

La ausencia del papel protector de la melanina expone a los albinos a un mayor riesgo de desarrollar neoplasias de la piel.

fenilcetonuria

La fenilcetonuria es otra condición patológica sobre una base hereditaria. El organismo de las personas afectadas por esta enfermedad no puede convertir la fenilalanina, un aminoácido esencial, en tirosina, otro aminoácido esencial para la síntesis de la melanina.

La deficiencia de melanina se manifiesta con hipopigmentación cutánea difusa.

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