protozoos

generalidad

Los protozoos son microorganismos eucariotas unicelulares, muy comunes en la naturaleza.

De hecho, las más de 50, 000 especies diferentes de protozoos existentes habitan en los hábitats más dispares del planeta: desde la tierra hasta los mares más profundos.

Los microbiólogos consideraron apropiado distinguir los protozoos según el mecanismo de desplazamiento. De esto, se desprende que hay 4 grupos de protozoos: ciliados, flagelados, esporozoos y amoeboides.

Los protozoos viven en estrecho contacto con el ser humano, pero solo en algunas ocasiones son peligrosos para la salud de este último.

Los protozoos son responsables de algunas enfermedades infecciosas humanas "infecciosas", como la malaria, la toxoplasmosis, la giardiasis, la enfermedad de Chagas, etc.

¿Qué son los protozoos?

Los protozoos son un grupo heterogéneo de microorganismos eucariotas unicelulares, muy extendidos en casi todos los tipos de hábitat posibles, desde el suelo y el mar más profundo hasta las cuencas de agua dulce.

Son heterótrofos, es decir, organismos que extraen energía y otros compuestos al alimentarse de sustancias orgánicas procesadas por otros organismos.

Según los microbiólogos, en la naturaleza, hay más de 50, 000 especies diferentes de protozoos .

Significado de microorganismo eucariótico y microorganismo unicelular

Según los biólogos, los eucariotas son todos aquellos microorganismos y organismos cuyo ADN celular está encerrado dentro de una estructura conocida como núcleo celular .

El hecho de tener un núcleo celular en el que reside el material genético es lo que distingue a los eucariotas de los llamados procariotas: en este último, el ADN se dispersa en el citoplasma.

Un microorganismo unicelular es un microorganismo formado por una sola célula.

Se diferencia de un organismo multicelular, que es un ser vivo formado por múltiples células.

Ellos son profesionales

Los protozoos son un subproyecto del reino de los protistas .

Los protistas son un grupo de microorganismos y organismos eucariotas, difíciles de clasificar, ya que tienen características comunes a los animales, las plantas y, en algunos casos, incluso los hongos.

De acuerdo con las definiciones proporcionadas por los textos de microbiología, en el ámbito de los protistas están todos aquellos seres vivos eucarióticos que no pueden insertarse en el reino animal, vegetal o fúngico.

clasificación

La clasificación de los protozoos siempre ha suscitado un debate considerable.

Sin ir demasiado lejos en los detalles de los puntos más discutidos, aquí se pensó que traía de vuelta la distinción de los protozoos más comunes, que disciernen los microorganismos mencionados sobre la base de las estructuras de movimiento:

  • Grupo de protozoos ciliados . Los protozoos cilios tienen esta denominación porque tienen pequeños pelos móviles, conocidos como cilios, alrededor de la célula que los constituye.

    El movimiento sincronizado de los cilios es lo que garantiza a este grupo de protozoos el desplazamiento.

    Los ejemplos más importantes de protozoos ciliares son:

    • Balantidium coli
    • paramecio
  • Grupo de protozoos flagelados . Los protozoos flagelados tienen este nombre de identificación, porque la célula que los constituye utiliza uno o más flagelos para moverse. Los flagelos son estructuras móviles alargadas, similares a los cilios largos móviles.

    Los ejemplos más importantes de protozoos flagelados son:

    • Giardia lamblia
    • Trypanosoma brucei
    • Trypanosoma cruzi
    • Trichomonas vaginalis
  • Grupo de protozoos esporozoarios . Los protozoos de esporezoa carecen de las estructuras dedicadas al movimiento (flagelación o cilios).

    Tienen la particularidad de comportarse como parásitos hacia aquellos seres vivos (animales o seres humanos), con los que logran entrar en contacto.

    Los protozoos de Sporezoa pueden representar una amenaza real para la salud de los sujetos parasitados.

    Los ejemplos más importantes de esporozoos protozoarios son:

    • Plasmodium knowlesi
    • Plasmodium malariae (el famoso agente causal de la malaria en humanos)
    • Toxoplasma gondii (el famoso agente etiológico de la toxoplasmosis en humanos)
  • Grupo de protozoos ameboides . Los protozoos ameboides se mueven por extroflexiones de la membrana plasmática, extroflexiones que los microbiólogos denominan pseudópodos .

    La capacidad de crear estas extroflexiones también permite que estos microorganismos incorporen las sustancias potencialmente nutritivas que encuentran en el ambiente.

    Los ejemplos más importantes de protozoos ameboides son:

    • Entamoeba histolytica
    • Acanthamoeba

historia

La primera persona en notar la existencia de protozoos fue un científico holandés llamado Anton Van Leeuwenhoek, que vivió entre 1632 y 1723.

Los estudios de Van Leeuwenhoek sobre los protozoos comenzaron en 1674 y finalizaron en 1716: en este período, el científico holandés descubrió un protozoo bastante famoso, que en el futuro tomó el nombre de Giardia lamblia .

Al acuñar el término "protozoo" (singular "protozoo"), fue el zoólogo alemán Georg August Goldfuss, en 1818.

Literalmente, la palabra "protozoos" significa "organismos primitivos".

características

En general, los protozoos tienen entre 10 y 50 micrómetros de tamaño .

Sin embargo, hay protozoos particulares que, desde el punto de vista del tamaño, representan excepciones reales e incluso pueden alcanzar los 20 centímetros de diámetro (Nota: es un protozoo que vive en las profundidades del mar, conocido como Xenophyophorea ).

PELÍCULA

Algunos protozoos, en particular los protozoos ciliados, tienen una película externa que soporta toda la membrana plasmática (envolviendo así toda la célula protozoaria).

Las funciones de la película son principalmente dos:

  • Proteger la célula más e
  • Mantener la forma de la célula durante los movimientos .

La película de protozoo puede ser flexible y elástica, o rígida.

MODO DE POTENCIA

Los protozoos pueden tomar la comida de diferentes maneras:

  • Por ósmosis . Significa que hay un pasaje de nutrientes a través de la membrana celular.
  • Para la fagocitosis . Esto significa que la absorción de los alimentos se produce a través de las flexiones extremas de la membrana plasmática (los pseudópodos mencionados anteriormente).
  • A través del citostoma . El citostoma es una abertura similar a la boca.

Ciclo vital

El ciclo de vida de los protozoos incluye dos etapas:

  • Una etapa de intensa actividad y movilidad, durante la cual los protozoos también se llaman trofozoítos .

    Los trofozoitos son, de hecho, los protozoos en la forma vital activa.

  • Una etapa de latencia, durante la cual los protozoos también se llaman quistes de protozoos .

    Los protozoos entran en esta etapa cuando se enfrentan a períodos de tiempo en los que no tienen nutrientes, agua u oxígeno, o cuando las condiciones ambientales son inhóspitas (altas temperaturas, exposición a sustancias químicas tóxicas, etc.).

REPRODUCCIÓN

En general, los protozoos se reproducen por fisión binaria (o fisión binaria ).

La división binaria es una forma de reproducción asexual, muy común entre los microorganismos simples y unicelulares.

LAS RELACIONES CON EL SER HUMANO.

Quizás no todos saben que existe una relación estrecha entre los humanos y los protozoos: estos últimos, de hecho, pueblan nuestra piel o viven dentro del sistema gastrointestinal como muchas bacterias, sin tener consecuencias particulares para la salud.

Los protozoos que viven en contacto directo con el ser humano pueden ser peligrosos cuando las defensas inmunitarias del humano pierden efectividad.

Enfermedades en el ser humano.

Los protozoos que pueden causar enfermedades en los humanos tienen todas las connotaciones de parásitos y toman el nombre genérico de protozoos patógenos .

Los principales protozoos patógenos causan:

  • La malaria Es una enfermedad infecciosa muy común en áreas tropicales, que puede causar fiebre, escalofríos, sudoración, irritabilidad, cansancio, disminución del apetito, etc.

    Causa: Plasmodium malariae, perteneciente al grupo de esporozoos protozoarios.

  • Amebiasis Es una infección fecal de oro que generalmente causa síntomas intestinales.

    Causa: Entamoeba histolytica, perteneciente al grupo de protozoos ameboides.

  • La disentería amebiana . Es una enfermedad infecciosa con varias similitudes con la amebiasis. Es responsable de la diarrea, dolor abdominal y fiebre.

    Causa: Entamoeba histolytica, perteneciente al grupo de protozoos ameboides.

  • La giardiasis . Es una infección parasitaria que produce síntomas gastrointestinales (diarrea, náuseas, vómitos, etc.).

    Causa: Giardia lamblia, perteneciente al grupo de protozoos flagelados.

  • Toxoplasmosis . Es una infección generalmente asintomática. Cuando es sintomático, es responsable de una sintomatología similar a la gripe. Muy peligroso si se contrae durante el embarazo, ya que puede causar retraso mental en el feto o aborto.

    Causa: Toxoplasmosis gondii, perteneciente al grupo de esporozoos protozoarios.

  • Criptosporidiosis . Es una infección que afecta al intestino y causa principalmente diarrea.

    Causa: Cryptosporidium, perteneciente al grupo de esporozoos protozoarios.

  • Tricomoniasis . Es una enfermedad infecciosa con transmisión sexual, que ataca la vagina (en las mujeres), la uretra y la próstata (en los hombres).

    Causa: Trichomonas vaginalis, perteneciente al grupo de protozoos flagelados.

  • Enfermedad de chagas . Es una enfermedad infecciosa que comienza con fiebre, ganglios linfáticos inflamados y cefaleas y que culmina, al final de su curso, con cardiomiopatía e insuficiencia cardíaca.

    Causa: Trypanosoma cruzi, perteneciente al grupo de protozoos flagelados.

  • Leishmaniasis humana . Generalizada especialmente en áreas tropicales y subtropicales, puede afectar la piel (leishmaniasis cutánea) o algunos órganos internos, como el bazo, el hígado o la médula ósea (leishmaniasis visceral).

    Causa: Leishmania, perteneciente al grupo de protozoos flagelados.

  • Tripanosomiasis africana . Mejor conocida como un trastorno del sueño, es una enfermedad infecciosa que puede causar: dolor en las articulaciones, fiebre, ganglios linfáticos inflamados en el cuello, prurito, anemia (en una etapa avanzada), disfunción cardíaca (en una etapa avanzada) y disfunción renal (en etapa avanzada).

    Causa: Trypanosoma, perteneciente al grupo de protozoos flagelados.

  • La queratitis de Acanthamoeba . Es una enfermedad infecciosa ocular, que afecta principalmente a los usuarios de lentes de contacto.

    Causa: Acanthamoeba, perteneciente al grupo de protozoos ameboides.

  • La meningoencefalitis amebiana primaria . Es una enfermedad infecciosa responsable de un estado inflamatorio que afecta a las meninges y al cerebro.

    Los síntomas típicos consisten en: dolor de cabeza, fiebre, ceguera, alucinaciones y / o euforia.

    Causa: Acanthamoeba, perteneciente al grupo de protozoos ameboides.

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