ciática

generalidad

La ciática o ciática es una condición médica caracterizada por la sensación dolorosa, más o menos intensa, a lo largo de las áreas anatómicas atravesadas por el nervio ciático (que, en resumen, son: área lumbar de la espalda, glúteos, muslo, pierna y pie).

La principal causa de la ciática es la compresión, con efectos irritantes, del nervio ciático o sus raíces a nivel espinal.

Para determinar la compresión irritativa del nervio ciático puede ser: una hernia de disco espinal, una estenosis vertebral o foraminal, localizada a lo largo del tracto lumbar-sacro de la columna vertebral, un tumor espinal lumbo-sacral, el síndrome piriforme, el embarazo avanzado etc.

A menudo, donde puede causar dolor, la ciática también es responsable de otros síntomas, como: hormigueo, entumecimiento, debilidad muscular y dificultad para moverse.

Para un diagnóstico correcto de la ciática, el examen físico asociado con un historial médico preciso suele ser suficiente. Sin embargo, los médicos tienden a recurrir a otras pruebas diagnósticas más detalladas, para comprender con precisión cuáles son las causas que desencadenan la afección dolorosa.

El tratamiento varía según la gravedad de la afección: para la ciática leve, el descanso puede ser suficiente; Por otro lado, para las formas de ciática moderada y grave, la intervención del médico es esencial, ya que podría prescribir medicamentos, fisioterapia dirigida y, en casos extremos, incluso cirugía.

Breve recuerdo anatómico del nervio ciático.

El nervio ciático, o nervio isquial, es el nervio más grande y más largo del cuerpo humano. Igual elemento anatómico, comienza en la parte inferior de la espalda y se extiende a través de la extremidad inferior, terminando en el nivel del pie.

Perteneciendo a la categoría de nervios mixtos, el nervio ciático es una derivación de los dos últimos nervios espinales lumbares (L4 y L5) y de los primeros tres nervios espinales sacros (S1, S2 y S3): estas estructuras nerviosas dan vida al nervio isquial, uniéndose entre sí entre ellos, alrededor de la altura del músculo piriforme y la nalga .

Con su origen a nivel del músculo piriforme y el glúteo, el nervio ciático desciende a lo largo de la parte posterior del muslo y, después de la rodilla, se ramifica en varias ramas.

Las ramas del nervio ciático se distribuyen entre la parte posterior de la pierna, la parte anterior de la pierna, la parte posterior del pie y la planta del pie.

Gracias a sus innumerables ramas, el nervio ciático garantiza la sensibilidad y la motilidad de las extremidades inferiores, en particular de las piernas. Esto explica por qué una lesión contra él podría comprometer seriamente la capacidad de caminar.

¿Qué es la ciática?

La ciática es el nombre de la peculiar sensación dolorosa que puede irradiar a lo largo de todo el curso del nervio ciático, desde las raíces de los diversos nervios espinales de este último hasta sus extremidades.

Aunque la ciática es el término más usado, el nombre más correcto y apropiado para indicar la afección dolorosa mencionada anteriormente es ciática (donde " ciática " se refiere al nervio ciático y " algia " al dolor).

causas

La causa más común de la ciática es la compresión, con efectos irritantes, de uno o más de los nervios espinales que forman el nervio ciático o del nervio ciático en sí. Para causar tal compresión puede ser:

  • Una hernia discal espinal . Responsable de un buen 15% de los casos de ciática, es la causa principal;
  • Una discopatía degenerativa localizada entre las partes lumbar y sacra de la columna vertebral . En medicina, el término discopatía indica una alteración general del disco intervertebral;
  • Una estenosis vertebral ubicada entre las secciones lumbar y sacra de la columna vertebral (vertebral) . Para la estenosis vertebral, los médicos comprenden el estrechamiento patológico de una porción del canal vertebral; también conocido como el canal espinal, este último es el conducto de la columna vertebral en el que reside la médula espinal, uno de los componentes fundamentales (el otro es el cerebro) del sistema nervioso central;
  • Una estenosis foraminal ubicada entre las secciones lumbar y sacra de la columna vertebral . Para la estenosis foraminal, los médicos intentan estrechar los pequeños canales a través de los cuales corren las raíces de los nervios espinales.
  • Una espondilolistesis ubicada entre las secciones lumbar y sacra de la columna vertebral . La espondilolistesis es una patología de la columna vertebral, caracterizada por el deslizamiento de una vértebra sobre la otra.
  • El síndrome piriforme . Con el síndrome piriforme, los médicos identifican el conjunto de síntomas que surgen de la compresión e irritación del nervio ciático por el músculo piriforme.

    En general, el músculo piriforme provoca una compresión irritativa del nervio ciático después de sufrir un traumatismo o contractura;

  • Un tumor espinal ubicado entre las partes lumbar y sacra de la columna vertebral . En estas raras circunstancias, la compresión de los nervios espinales que forman el nervio ciático es el resultado del efecto de masa del tumor: al agrandarse, la neoplasia puede empujar las raíces de los nervios espinales o las porciones que siguen las raíces, poniendo en peligro su función o la anatomía normal. .

A estas causas de compresión, es correcto agregar otra, pero por separado, ya que es de interés femenino puro. La causa adicional de compresión a la que se hace referencia es el estado de embarazo en etapas avanzadas : en mujeres embarazadas casi a término, de hecho, el útero tiene dimensiones tales que podría presionar los nervios espinales que constituyen el nervio ciático y producir la Síntomas típicos de la ciática.

Otras causas

La ciática es una condición observable incluso donde ha habido una lesión traumática en el nervio ciático .

En estas circunstancias, las causas más comunes son: la extirpación del nervio ciático, realizada involuntariamente por los cirujanos durante la cirugía de reemplazo de cadera, y las fracturas desplazadas de la pierna o los huesos de la pierna .

¿Cuándo se llama ciática radiculopatía lumbar?

En medicina, el término radiculopatía indica un grupo de patologías, en las cuales uno o más nervios espinales funcionan de manera inadecuada, debido a una lesión en el nivel de sus raíces (que luego sale de la médula espinal).

La ciática se puede llamar radiculopatía lumbosacra, cuando es causada por una compresión irritativa o daño a las raíces del nervio espinal L4, L5, S1, S2 o S3.

Factores de riesgo y epidemiología.

Típicamente, en la lista de factores de riesgo de ciática, los médicos y expertos incluyen:

  • Edad avanzada . El envejecimiento del cuerpo humano implica un cambio en la forma de la columna vertebral. En algunas situaciones, este cambio es tan profundo que la columna vertebral está predispuesta al disco herniado;
  • La obesidad El peso corporal excesivo puede representar un estrés exagerado en la columna vertebral, que puede cambiar su anatomía y la de los nervios espinales conectados;
  • Actividades de trabajo durante las cuales es común levantar pesas o torcer nuestras espaldas . Varios estudios estadísticos han demostrado que quienes realizan este tipo de trabajo son particularmente propensos a la ciática.

    Sin embargo, se debe tener en cuenta que, por el momento, no existe una explicación médico-científica para el vínculo consecuente entre las actividades laborales mencionadas y la aparición de ciática;

  • La diabetes Esta enfermedad metabólica puede tener varias complicaciones, incluida la llamada neuropatía diabética. La neuropatía diabética es una forma de neuropatía periférica, en la que se produce un deterioro de los nervios periféricos, como el nervio ciático;
  • El estilo de vida sedentario . La comparación entre los que llevan una vida sedentaria y los que llevan una vida activa, ha demostrado que los primeros son más propensos a la ciática que los segundos;
  • Traumas en los glúteos, muslos o piernas . Existe el riesgo de que un trauma fuerte dañe el nervio ciático; a menudo, los traumas que causan daño al nervio ciático también se asocian con fracturas óseas;
  • Artritis La inflamación de las articulaciones de la columna vertebral cambia la anatomía de esta última. Los cambios anatómicos de la columna vertebral predisponen a la compresión de las raíces de los nervios espinales, incluidos los nervios de los que deriva el nervio ciático;
  • Patologías del raquis, como estenosis vertebral, estenosis foraminal, espondilolistesis, etc.
  • Cirugía de reemplazo de cadera . Afortunadamente, la lesión involuntaria del nervio ciático se encuentra entre las complicaciones menos comunes de las operaciones mencionadas.

Síntomas y complicaciones.

La ciática siempre se caracteriza, desde el principio, por una percepción desagradable de dolor en la parte inferior de la espalda, en las nalgas y / o a lo largo de la pierna hasta el pie (es decir, la trayectoria anatómica seguida por el nervio ciático).

La intensidad y la persistencia de este dolor varían según la causa desencadenante.

En algunos pacientes, el dolor ciático puede ser ardiente, agudo, penetrante e imparable; en otros, sin embargo, puede ser ligero la mayor parte del tiempo y solo se agudiza bajo ciertas circunstancias, produciendo algo muy similar a las molestas descargas eléctricas.

En muchos enfermos, la sensación dolorosa se manifiesta con más ferocidad después de los esfuerzos, tosiendo o estornudando; Según algunos testimonios clínicos, aumentar la intensidad dolorosa también podría contribuir al estrés, la ansiedad y las tensiones de la vida cotidiana o laboral.

Típicamente, el dolor característico de la ciática tiende a aparecer en solo la mitad del cuerpo ( ciática unilateral ); sin embargo, hay casos en que la ciática se produce en ambos lados ( ciática bilateral ).

Otros síntomas típicos, además del dolor.

En la misma extremidad inferior donde causa dolor, la ciática también puede causar: hormigueo, debilidad muscular, entumecimiento comparable a una alteración de la sensibilidad de la piel y dificultad en el control motor .

En general, es raro que el dolor y los síntomas mencionados se localicen en el mismo lugar: más a menudo, de hecho, los pacientes sienten la sensación dolorosa en un punto (por ejemplo, glúteo), el hormigueo en otro (por ejemplo, muslo), debilidad Músculo en otro (ej: pierna) y así sucesivamente.

complicaciones

En presencia de compresión severa o lesión severa del nervio ciático y en ausencia de tratamiento adecuado, la ciática puede implicar varias complicaciones, incluyendo:

  • Cojera
  • Pérdida de control de los esfínteres anales y viscerales ;
  • Ausencia total de sensibilidad en la extremidad inferior afectada ;
  • Intensa sensación de debilidad a lo largo de la extremidad inferior involucrada .

¿Cuándo contactar al médico?

La ciática merece la atención del médico cuando:

  • Los síntomas tienden a empeorar en lugar de mejorar;
  • El paciente experimentó un empeoramiento repentino de los síntomas, con un fuerte aumento del dolor en la espalda, en la formulación y / o en el sentido de debilidad muscular;
  • El paciente desarrolló la sintomatología después de un impacto violento, por ejemplo, después de un accidente automovilístico;
  • El paciente tiene un control deficiente de las funciones intestinales (pérdida del control del esfínter anal) y de las funciones de la vejiga (pérdida del control del esfínter de la vejiga).

Resumen del cuadro clínico típico del paciente con ciática:

  • Deterioro de la capacidad natural para moverse;
  • Dolor agudo, ardiente, penetrante e imparable;
  • Dolor "eléctrico";
  • Dolor circunscrito en un área específica de la extremidad inferior (por ejemplo, pantorrilla, nalga o rodilla) o dolor irradiado desde la zona lumbar hasta el pie;
  • Debilitamiento muscular de la extremidad inferior afectada;
  • Entumecimiento / hormigueo en la pierna de la extremidad inferior afectada;
  • Acutización progresiva del dolor;
  • Sensación de agujas que pinchan la piel de la extremidad inferior afectada.

diagnóstico

Muy a menudo, para formular un diagnóstico correcto de la ciática, es suficiente el examen físico (o examen objetivo ), asociado con una historia médica escrupulosa (o examen de la historia clínica ) del paciente. De estos análisis, de hecho, el cuadro clínico típico de los episodios de ciática emerge con extrema facilidad: dolor, entumecimiento, hormigueo, debilidad muscular, etc.

Dicho esto, se debe tener en cuenta que los médicos, incluso cuando el diagnóstico es obvio, tienden a prescribir pruebas de diagnóstico más profundas, con la intención de rastrear las causas desencadenantes precisas. Además, como se analizó anteriormente, la ciática es una condición que puede derivarse de la presencia de diferentes patologías: saber cuál de estas patologías es el factor causal causal es fundamental para planificar un tratamiento adecuado.

Exámenes para el descubrimiento de las causas desencadenantes: ¿qué son?

Entre las pruebas que pueden ayudar al médico en la identificación de los factores causales de la ciática, se incluyen:

  • Análisis de sangre (aunque en raras ocasiones, estos podrían incluir pruebas de proteína VES y reactiva C);
  • Rayos X a la columna vertebral . Representan el examen radiológico preliminar para comprender la salud general de la columna vertebral. En situaciones evidentes, este examen puede ser suficiente para descubrir los factores causales.

    Al exponer al paciente a una dosis baja de radiación ionizante, los rayos X se encuentran entre las pruebas mínimamente invasivas;

  • Resonancia magnética lumbosacra . Es un examen seguro y completamente inofensivo para el paciente. Permite identificar fácilmente factores desencadenantes como tumores espinales, estenosis vertebral, estenosis foraminal, espondilolistesis, etc.
  • TAC en la columna vertebral . Proporciona imágenes aún más detalladas de los rayos X y las imágenes de resonancia magnética lumbar-sacra, pero tiene su precio: expone al paciente a una dosis no despreciable de radiación ionizante (por lo tanto es invasiva);
  • Electromiografía . El análisis del flujo de los impulsos nerviosos a lo largo del nervio ciático permite evaluar la actividad motora de este último (es decir, cuál es la calidad del control muscular).

    Es uno de los exámenes más importantes en la detección de compresión debida a una hernia de disco y la inducida por una estenosis vertebral o foraminal.

terapia

El tratamiento de la ciática depende de la gravedad de la sintomatología y del factor desencadenante.

Si la ciática es leve y no hay causas problemáticas, los médicos creen que es inútil recurrir a medicamentos u otros tipos de tratamiento, ya que, en estas situaciones, la curación suele ser espontánea. La única recomendación es el descanso y, si es necesario, la modificación de algunos hábitos posturales incorrectos.

Por otro lado, si la ciática es grave o no mejora con el descanso, y hay importantes factores causales en su origen, los médicos consideran justificada la adopción de tratamientos farmacológicos, tratamientos de fisioterapia o, en casos extremos, incluso terapia quirúrgica.

drogas

Entre los posibles fármacos administrados en el caso de la ciática, destacan:

  • Antiinflamatorios del tipo FANS (medicamentos antiinflamatorios no esteroideos), como el ibuprofeno.
  • Relajantes musculares, como el muscoril.
  • Antidepresivos tricíclicos o, alternativamente, anticonvulsivos . Generalmente indicados para otros propósitos (respectivamente, depresión y epilepsia), estos medicamentos también han demostrado cierta efectividad en el dolor de la neuropatía periférica (o dolor neuropático).
  • Corticosteroides para la administración intravenosa. Son antiinflamatorios muy potentes, que los médicos prefieren usar solo en casos extremos, debido a sus graves efectos secundarios.

fisioterapia

El tratamiento de fisioterapia para la ciática consiste en un programa de rehabilitación de ejercicios, que ayudan al paciente a corregir y mejorar su postura, a fortalecer los músculos de la espalda y a aumentar la flexibilidad del tronco y del raquis.

La cirugía

La cirugía se reserva para los casos más graves de ciática y que no mejoran con los tratamientos mencionados o que no pueden beneficiarse de ellos (por ejemplo, tumores de la columna vertebral)

Las operaciones quirúrgicas de la ciática son muy delicadas, por eso los médicos solo las usan si son estrictamente necesarias, y consisten en liberar los nervios espinales que forman el nervio ciático por lo que causa su compresión.

Las causas más comunes de la cirugía son la hernia de disco vertebral y los cambios lumbar-sacros en la columna vertebral (estenosis vertebral); Entre las causas menos frecuentes, en cambio, se encuentran los tumores espinales.

Consejos y remedios caseros.

Los expertos en ciática recomiendan observar un breve período de descanso de todas las actividades más pesadas y deportivas, pero no exagere, porque la inactividad física prolongada a menudo se asocia con un empeoramiento de los síntomas.

Además, consideran particularmente útiles:

  • La aplicación de compresas frías, alternativas a las compresas calientes, a nivel de las áreas dolorosas.
  • Alargamiento muscular diario, o el llamado estiramiento . Existen ejercicios para el alargamiento de la espalda, capaces de aliviar eficazmente la compresión del nervio ciático.

Terapias alternativas

Para el tratamiento de la ciática, también se encuentran disponibles terapias alternativas, como la osteopatía, la quiropráctica y la terapia con ultrasonido.

pronóstico

El pronóstico de la ciática afecta principalmente a los factores desencadenantes: en presencia de causas tratables, la ciática tiene buenos resultados en poco tiempo; por el contrario, en presencia de causas que son difíciles de tratar o que requieren un plan terapéutico muy articulado, la ciática puede tener tiempos de curación incluso muy largos (incluso varios meses).

prevención

En la actualidad, no hay remedio o conjunto de remedios para prevenir la ciática con una probabilidad cercana o igual al 100%. Sin embargo, hay varias medidas de precaución que reducen en gran medida el riesgo:

  • Use su cuerpo adecuadamente, cuando levante pesas, y evite torceduras excesivas de la espalda. Hay muchas guías en línea que enseñan cómo levantar un peso sin pesar la columna vertebral.
  • Mantenga una postura correcta, especialmente en una posición sentada, de manera que no altere la anatomía normal de la columna vertebral.
  • Haga ejercicio con regularidad, ya que la inactividad es un factor predisponente importante y establecido para la ciática.

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