Alergias a medicamentos

generalidad

Las alergias a medicamentos son tipos particulares de reacciones adversas que pueden ocurrir después de la administración de un medicamento.

Las alergias a medicamentos son más comunes de lo que uno podría pensar y, por esta razón, se consideran un verdadero problema de salud pública. Problema que aumenta aún más si pensamos que, en muchos casos, nos enfrentamos a situaciones de alergias cruzadas.

Nota

Cuando hablamos de alergias a medicamentos, nos referimos a reacciones alérgicas provocadas por los ingredientes activos responsables de la acción terapéutica y no a reacciones alérgicas que pueden ocurrir debido a posibles excipientes contenidos en el producto terminado (por ejemplo, alergia a la lactosa o gelatina) .

¿Qué son las alergias a los medicamentos?

Las alergias a los medicamentos, junto con los efectos secundarios y secundarios, pertenecen al conjunto de reacciones adversas que pueden ocurrir después de tomar medicamentos.

Más en detalle, las alergias a los medicamentos pertenecen al grupo de reacciones adversas de tipo B, es decir, reacciones impredecibles que no dependen de la cantidad de medicamento que se toma . De hecho, en algunos casos, las alergias a medicamentos también ocurren con dosis muy pequeñas.

Sin embargo, hablamos de alergias a medicamentos cuando la ingesta de este último provoca una reacción inesperada del sistema inmunológico . En otras palabras, las alergias a los medicamentos representan una condición particular en la cual el sistema inmunitario responde de manera excesiva y anormal y lo identifica como un agente extraño potencialmente dañino para el cuerpo y lo ataca. La reacción del sistema inmunitario da lugar a la liberación de mediadores que conducen a la aparición de manifestaciones clínicas y síntomas típicos de las alergias.

En este sentido, recuerde que las alergias a los medicamentos son principalmente mediadas por IgE (reacciones de hipersensibilidad de tipo I) o mediadas por células (reacciones de hipersensibilidad de tipo IV).

profundización

  • Alergias a fármacos mediados por IgE : estas reacciones alérgicas están mediadas por las inmunoglobulinas E y se caracterizan por la liberación de histamina, leucotrienos, prostaglandinas y otros mediadores que dan lugar a una respuesta inflamatoria asociada con edema, vasodilatación y broncoconstricción. Este tipo de reacciones alérgicas está ocurriendo rápidamente (de hecho, generalmente ocurren dentro de una hora después de tomar el medicamento).
  • Alergias a fármacos mediados por células : son reacciones alérgicas mediadas por linfocitos T que, reconociendo al fármaco como un extraño, dan lugar a procesos inflamatorios . Por lo general, las reacciones de este tipo se retrasan y tienden a ocurrir 48-72 horas después de tomar el medicamento.

incidencia

Las alergias a medicamentos pueden ocurrir en cualquier individuo, independientemente del género y la edad.

Sin embargo, las reacciones alérgicas a los medicamentos son generalmente menos frecuentes en los ancianos y en los niños, probablemente debido a la involución del sistema inmunológico que se produce en el primero y debido a la inmadurez del sistema inmunitario en el segundo.

Además, parece que las mujeres tienen más probabilidades que los hombres de experimentar reacciones alérgicas de tipo de piel y un mayor riesgo de desarrollar un shock anafiláctico después de la administración parenteral de agentes de contraste.

Causas y factores de riesgo

¿Cuáles son las causas y los factores de riesgo de las alergias a medicamentos?

Como se mencionó, las alergias a los medicamentos ocurren después de una reacción anormal y excesiva del sistema inmunológico poco después de tomar el medicamento. Esta reacción es inesperada e impredecible, de hecho, no es posible saber si una persona es alérgica a un medicamento dado si no se ha tomado previamente, excepto en el caso de posibles reacciones cruzadas alérgicas.

Profundización: alergias a las drogas cruzadas

Se habla de alergias a la medicación cruzada cuando la manifestación alérgica ocurre no solo después de tomar un determinado medicamento, sino también después del uso de medicamentos con una estructura química y / o mecanismo de acción similares. análoga.

En otras palabras, si un individuo es alérgico a los antibióticos que pertenecen a la familia de las penicilinas, existe una alta probabilidad de que también sea alérgico a las cefalosporinas, otra familia de antibióticos pero con una estructura química similar a la de las penicilinas. Otros medicamentos que a menudo provocan reacciones alérgicas cruzadas son los antiinflamatorios no esteroideos (AINE).

Sin embargo, las causas para que el sistema inmunitario responda de manera excesiva a la ingesta de medicamentos aún no están claras.

Sin embargo, en cuanto a los factores de riesgo, recuerde que la aparición de alergias a medicamentos puede verse afectada por:

  • Vía de administración : la vía de administración del fármaco tiene una gran influencia sobre el tipo de reacción alérgica que puede ocurrir. De hecho, la administración tópica favorecerá la aparición de reacciones alérgicas localizadas en el sitio de administración del medicamento; Mientras que las administraciones oral y parenteral favorecen la aparición de reacciones alérgicas sistémicas . Además, la vía de administración parenteral parece ser la más riesgosa para la aparición de reacciones alérgicas rápidas, incluso muy graves (shock anafiláctico).
  • Edad del paciente : como se mencionó anteriormente, los niños y los ancianos desarrollan alergias a los medicamentos con menos frecuencia.
  • Historial de reacciones alérgicas anteriores : los pacientes que han experimentado reacciones alérgicas en el pasado después de tomar ciertos medicamentos, tienen más probabilidades de desarrollar nuevas alergias a otras sustancias activas.
  • Enfermedades : los pacientes con ciertas enfermedades pueden tener un mayor riesgo de desarrollar alergias a medicamentos. Por ejemplo, las personas con hiperuricemia tienen más probabilidades de experimentar una erupción después de tomar amoxicilina y ampicilina.

Las drogas más responsables de las reacciones alérgicas.

Aunque las alergias a medicamentos pueden manifestarse con cualquier ingrediente activo, algunos parecen estar más involucrados en la aparición de tales reacciones. Entre estos, mencionamos:

  • Antibióticos, en particular β-lactámicos como penicilinas y cefalosporinas, pero también sulfonamidas, tetraciclinas y macrólidos;
  • Ácido acetilsalicílico y otros AINE;
  • alopurinol;
  • antiarrítmicos;
  • antipsicóticos;
  • Agentes quimioterapéuticos antitumorales (en particular, taxanos, cisplatino y doxorrubicina);
  • Medios de contraste;
  • antihipertensivo;
  • anticonvulsivos;
  • Anti-tuberculosis;
  • relajantes musculares.

¿Sabías que ...

Los antibióticos son responsables de la mayoría de las reacciones alérgicas y seudoalérgicas a los medicamentos.

Síntomas y manifestaciones clínicas.

Las manifestaciones clínicas de las alergias farmacológicas pueden ser diferentes de un individuo a otro, tanto por el tipo como por la intensidad con la que ocurren.

Sin embargo, la siguiente tabla muestra las principales manifestaciones clínicas de las alergias a medicamentos.

Órgano / Tela / Aparato Afectado

Manifestaciones clínicas
Piel y tejidos subcutáneos.
  • angioedema
  • Erupción cutánea
  • urticaria
  • Prurito y enrojecimiento.
  • erupciones
  • Necrólisis epidérmica tóxica
  • Síndrome de Stevens-Johnson
Sistema cardiovascular
  • Arritmias cardiacas
  • hipotensión
  • Paro cardiaco
Sistema respiratorio
  • Angioedema respiratorio
  • disnea
  • taquipnea
  • broncoespasmo
  • cianosis
  • Paro respiratorio
Tracto gastrointestinal
  • náusea
  • vómitos
  • diarrea
Sistema nervioso central
  • mareo
  • convulsiones

Algunas de las manifestaciones clínicas anteriores son leves y pueden resolverse deteniendo el medicamento. Otras manifestaciones clínicas, por otro lado, parecen ser particularmente graves y, si no se tratan de inmediato, pueden llevar a consecuencias trágicas.

En este sentido, recordamos la gravedad del shock anafiláctico, una reacción alérgica grave que puede ocurrir cuando un individuo alérgico a un medicamento dado, después de la sensibilización inicial, entra en contacto con el principio activo responsable de la alergia. Si no se trata de inmediato, el shock anafiláctico también puede causar la muerte.

Reacciones pseudoalérgicas

Algunos medicamentos pueden dar lugar a las llamadas reacciones pseudoalérgicas . Estas reacciones presentan manifestaciones clínicas bastante similares a las causadas por alergias a medicamentos reales, pero difieren en el hecho de que el sistema inmunitario no está involucrado .

De hecho, en las reacciones pseudoalérgicas sí existe la liberación de mediadores de la inflamación, pero esta liberación no es causada por la intervención del sistema inmunológico.

Un ejemplo clásico de una reacción pseudoalérgica está representado por la urticaria inducida por la administración de morfina.

Desafortunadamente, debido a la similitud entre las manifestaciones clínicas, en muchos casos es muy difícil distinguir las reacciones seudoalérgicas de las alergias a los medicamentos.

diagnóstico

Prueba para el diagnóstico de alergias a medicamentos

Desafortunadamente, el diagnóstico de alergias a medicamentos no es tan simple como podría pensarse, ya que a menudo la historia clínica del paciente no es suficiente para determinar exactamente cualquier alergia, al igual que no existen pruebas de alergia específicas y confiables para ninguna sustancia activa existente. Actualmente, de hecho, las pruebas de alergia disponibles para la detección de alergias a medicamentos son pocas y pueden considerarse confiables solo para algunos ingredientes activos.

Pruebas de piel

Entre las pruebas cutáneas que se pueden usar para identificar cualquier alergia a medicamentos encontramos la prueba de pinchazo, la prueba de parche y la intradermore . Sin embargo, recuerde que la prueba de pinchazo y la reacción intradérmica son fiables y eficaces solo para los medicamentos que producen alergias reales (por lo tanto, reacciones mediadas por el sistema inmunitario) y no para los medicamentos que causan reacciones pseudoalérgicas.

Finalmente, es bueno recordar que no se deben realizar pruebas cutáneas para un medicamento dado si el paciente ha experimentado reacciones adversas graves después de la terapia con ese medicamento.

Prueba de laboratorio

En el diagnóstico de alergias a medicamentos, también se pueden utilizar pruebas de laboratorio. En detalle, es posible utilizar la dosis específica de IgE . Naturalmente, tal prueba es efectiva solo para las alergias mediadas por IgE y, en general, tiene una validez limitada. La IgE específica, de hecho, tiende a disminuir y desaparecer con el tiempo, tanto a nivel sanguíneo como a nivel de mastocitos.

Este tipo de prueba de laboratorio es especialmente útil para determinar alergias a medicamentos como los antibióticos β-lactámicos y otros antibióticos, anestésicos locales y generales, heparina y otros ingredientes activos de alto peso molecular.

Sin embargo, el ensayo específico de IgE es la prueba de alergia preferida en los casos en que la ejecución de las pruebas cutáneas es peligrosa para la salud del paciente.

Prueba de tolerancia

Las pruebas de tolerancia implican tomar un medicamento dado a dosis crecientes que se administran en ciertos intervalos de tiempo. Este tipo de prueba no se realiza para medicamentos que ciertamente causan una reacción alérgica al paciente, ni para aquellos que son fuertemente sospechosos. Más bien, la prueba de tolerancia se realiza para identificar un fármaco alternativo potencial con una estructura química y / o mecanismo de acción diferente al del fármaco al que el paciente es alérgico.

Naturalmente, dada la delicadeza del procedimiento, la prueba de tolerancia siempre debe realizarse en el entorno hospitalario y bajo la estricta supervisión de un médico especialista en alergias .

Nota

Todas las pruebas anteriores deben ser recetadas y realizadas por médicos con experiencia en reacciones adversas a medicamentos.

Curaciones y Tratamientos

Desafortunadamente, no existe una cura que pueda tratar de forma permanente las alergias, por lo tanto, el único remedio actualmente disponible es la prevención . Prevención que debe llevarse a cabo evitando el contacto o la toma del medicamento que ha provocado la reacción alérgica.

Por lo tanto, cualquier tratamiento de alergias a medicamentos es solo sintomático y tiene como objetivo reducir la respuesta inmune excesiva y / o limitar y eliminar las manifestaciones clínicas y los síntomas resultantes.

En casos más leves, las manifestaciones clínicas de las alergias a los medicamentos se resuelven en unos pocos días simplemente al suspender el medicamento.

En el caso de que las manifestaciones clínicas sean particularmente graves (síndrome de Stevens-Johnson, necrólisis epidérmica tóxica, broncoespasmo, paro cardíaco o respiratorio, arritmias, hipotensión, etc.), es absolutamente esencial la intervención del personal de salud, ya que el paciente necesitará todos los tratamientos de apoyo necesarios para restablecer las condiciones de salud normales (terapias con medicamentos, respiración artificial, etc.).

Nota

En caso de reacciones alérgicas, así como en caso de cualquier otra reacción adversa o inesperada después de tomar un medicamento, debe comunicarse de inmediato con su médico o con una emergencia médica. En situaciones similares, siempre es bueno llevar el paquete de medicamentos con usted y proporcionarle al médico toda la información útil (ruta de administración utilizada, dosis, inicio de la terapia, etc.).

Alergias a los medicamentos: cómo reconocerlos

Ser capaz de reconocer cualquier alergia a medicamentos puede ser muy importante, especialmente si las manifestaciones resultantes son particularmente graves y ponen en grave riesgo la salud del paciente.

Desafortunadamente, sin embargo, no siempre es fácil discriminar entre las reacciones alérgicas y los efectos secundarios o secundarios causados ​​por el medicamento. En este sentido, es bueno especificar que los efectos secundarios o secundarios no son bienvenidos, pero sí efectos predecibles (por ejemplo, aunque no se desean, es bien sabido y esperado que la ingesta oral de antibióticos puede causar la alteración de la flora bacteriana intestinal con los trastornos gastrointestinales consiguientes). ).

Alergias a las drogas, por otro lado:

  • Son impredecibles;
  • Presentan manifestaciones clínicas que no tienen nada que ver con la acción terapéutica del fármaco, sino que son típicas de las alergias en general (angioedema, urticaria y diversos tipos de erupciones cutáneas, hipotensión, broncoespasmo, etc.). Además, estas manifestaciones tienden a desaparecer en el corto plazo a partir de la interrupción de la ingesta de medicamentos y vuelven a ocurrir después de cada administración;
  • En general, no están establecidos para medicamentos que se han usado y tolerado durante años; mientras que los efectos secundarios y los efectos secundarios pueden ocurrir incluso si el medicamento siempre ha sido bien tolerado;
  • No dependen de la dosis de medicación tomada.

Sin embargo, si se trata de alergias a los medicamentos, ya sean efectos secundarios o secundarios, en caso de reacciones adversas de cualquier tipo, es bueno ponerse en contacto con el médico de inmediato.

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