Urticaria: síntomas, causas y diagnóstico

generalidad

La urticaria es una erupción caracterizada por la aparición repentina de urticaria detectada, pálida, rosada o definitivamente roja y con picazón. Estas lesiones, localizadas o difusas, se desarrollan típicamente en el nivel superficial (epidérmico), pero a veces también pueden asociarse con reacciones edematosas de las capas más profundas de la piel y del tejido subcutáneo (en este caso hablamos más correctamente de angioedema).

La mayoría de los episodios duran menos de seis semanas (urticaria aguda), mientras que una erupción que persiste durante más tiempo caracteriza la forma crónica. La urticaria aguda a menudo es causada por reacciones alérgicas, pero los desencadenantes pueden ser múltiples; la forma crónica, por otro lado, rara vez depende de una causa alérgica y, a menudo, reconoce una etiología autoinmune.

El 20% de la población general tiene colmenas al menos una vez en su vida. Muchos casos de urticaria no necesitan un tratamiento específico, ya que la erupción a menudo se resuelve espontáneamente en unos pocos días. Alternativamente, un antihistamínico puede ayudar a aliviar los síntomas, mientras que los casos más graves pueden requerir un curso corto de corticosteroides orales.

Los síntomas

La urticaria se manifiesta principalmente por la aparición de una erupción que pica, a veces asociada con una sensación de ardor u hormigueo. En particular, la urticaria se caracteriza por las llamadas " pomfi ", lesiones cutáneas de diferentes tamaños (desde unos pocos milímetros hasta varios centímetros de diámetro), en relieve y rojizas (como las que aparecen después de la picadura de un mosquito). Estas lesiones cambian rápidamente dentro de las 24 horas, dentro de las cuales regresan completamente y eventualmente surgen en otro lugar; por lo tanto, incluso si el pomfo desaparece en 24 horas, es posible que la urticaria dure más tiempo.

La erupción puede aparecer en cualquier lugar y limitarse a una parte del cuerpo o extenderse en áreas grandes. La piel vuelve a su aspecto normal tan pronto como desaparecen las ronchas.

Urticaria aguda

Los casos de urticaria son en su mayoría temporales (urticaria aguda) y se resuelven completamente en seis semanas. La erupción ocurre rápidamente, se vuelve más grave después de 8 a 12 horas y luego se resuelve normalmente en un día (aunque a veces puede persistir durante 48 horas). Sin embargo, es posible que la urticaria dure mucho más tiempo, porque los búhos en regresión son reemplazados continuamente por otros nuevos que se forman en otras áreas del cuerpo.

La urticaria aguda es una afección común y ocurre con más frecuencia en niños, en mujeres de 30 a 60 años y en sujetos alérgicos. La erupción, de hecho, puede depender de una reacción alérgica mediada por IgE, con activación de mastocitos y liberación de mediadores químicos. En un sujeto susceptible, las ronchas se hacen evidentes unos minutos después de la exposición a un alérgeno específico, pero en aproximadamente la mitad de los casos se desconoce el factor desencadenante.

Las causas de la urticaria alérgica pueden ser:

  • Alergias a los alimentos : maní, crustáceos, huevos, nueces, kiwi, queso, etc .;
  • Factores ambientales : pólenes, ácaros del polvo, productos químicos o ciertas fragancias;
  • Inducida por fármacos: algunos fármacos pueden causar urticaria como efecto secundario, incluidos antibióticos, antiinflamatorios no esteroideos (AINE), aspirina, antihistamínicos, anticonvulsivos y antidiabéticos;
  • Picaduras de insectos o picaduras (ejemplo: abejas y avispas).

La mayoría de las alergias están asociadas con la ingestión, inyección o inhalación de alergenos; sin embargo, la urticaria también puede ser resultado del contacto directo de la piel o las membranas mucosas con una sustancia, como ocurre con la reacción del látex. La mayoría de las alergias se manifiestan de forma leve, pero algunas personas pueden desarrollar un shock anafiláctico grave a los pocos minutos de la exposición.

La histamina y otros químicos vasoactivos pueden ser liberados en la piel por muchas otras razones. Las causas no alérgicas de la urticaria aguda incluyen:

  • Infecciones virales, bacterianas o parasitarias, incluyendo sinusitis, fascioliasis , Helicobacter pylori (úlceras estomacales), hepatitis viral (A, B y C), mononucleosis y candida;
  • Alteración de vías colinérgicas (sudoración excesiva) y reacción emocional al estrés;
  • Los estímulos físicos externos, como la fricción o la presión sobre la piel, el agua, el cambio de temperatura o la luz solar.

Urticaria crónica

La presentación clínica de la urticaria crónica es indistinguible de la forma aguda. Además, el patrón con el que aparecen los síntomas en la forma crónica es impredecible: aproximadamente la mitad de las personas tiene una sintomatología que dura de 6 a 12 semanas, seguida de fases de remisión durante las cuales los signos mejoran o desaparecen. Algunos factores desencadenantes, como el estrés o el consumo de alcohol, pueden empeorar los síntomas.

A menudo, la urticaria crónica es el resultado de reacciones autoinmunes: el sistema inmunológico libera anticuerpos anormales que atacan por error los tejidos del cuerpo con la liberación de histamina. No está claro por qué se desarrolla la urticaria autoinmune, aunque a menudo puede surgir en el contexto de otras enfermedades de etiología similar, como la artritis reumatoide, el lupus eritematoso sistémico o el síndrome periódico asociado con la criopirina. En casos más raros, la urticaria crónica también puede ser causada por otras enfermedades crónicas e infecciones, como una glándula tiroides inactiva o hiperactiva, enfermedad celíaca, hepatitis o parásitos intestinales. La urticaria crónica a menudo presenta un patrón fluctuante.

Muchas personas descubren que algunos eventos están reapareciendo o contribuyendo a empeorar los síntomas de urticaria existentes:

  • El estrés;
  • Alcohol y cafeína;
  • Presión prolongada sobre la piel (por ejemplo, de ropa ajustada);
  • Medicamentos como los AINE, codeína (analgésicos) e inhibidores de la ECA (utilizados para tratar la hipertensión);
  • Algunos aditivos alimentarios y salicilatos, que se encuentran naturalmente en los tomates, el jugo de naranja y el té;
  • Picaduras de insectos;
  • Exposición al calor, frío, presión o agua.

causas

La urticaria se manifiesta cuando un cierto estímulo provoca la reacción del sistema inmunitario, con la liberación de histamina y otros mediadores (como las citoquinas) que regulan y controlan los procesos inflamatorios. Esta respuesta induce una dilatación de los vasos sanguíneos locales, con una inflamación rápida debido a la transferencia de líquidos y proteínas en los espacios extracelulares. La tumefacción persiste hasta la reabsorción de fluidos intersticiales en las células circundantes. El proceso puede representar el resultado de una reacción alérgica o no alérgica (difieren en el mecanismo de liberación de histamina).

Los mediadores de la inflamación química se liberan por una amplia gama de razones, que incluyen:

  • Reacción alérgica : después de la exposición a un alérgeno, los mastocitos liberan histamina y otras sustancias proinflamatorias, que se activan en la piel y los tejidos en respuesta a la reacción mediada de la IgE. Esto induce un aumento de la permeabilidad vascular, lo que conduce a una hinchazón localizada. La histamina y otros mediadores también son liberados por los basófilos y otras células que se encuentran en el proceso inflamatorio y son potencialmente responsables de las reacciones en algunos tipos de urticaria crónica;
  • Exposición al frío o al calor ;
  • Infección : las erupciones acompañan comúnmente a algunas enfermedades infecciosas, donde representan un síntoma o una complicación;
  • Efecto directo de algunos productos químicos que se encuentran en algunos tipos de alimentos y medicamentos: se sabe que diferentes mecanismos, además de la interacción alergeno-anticuerpo, inducen la desgranulación de los mastocitos. Por ejemplo, algunos medicamentos pueden inducir la liberación directa de histamina de las inmunoglobulinas (como la morfina, la codeína y los medios de contraste para las técnicas de imagen). La urticaria inducida por algunos medicamentos antiinflamatorios no esteroideos generalmente implica la formación de leucotrienos. Las reacciones no alérgicas a los alimentos pueden ser causadas por los salicilatos en la fruta, por los conservantes (como el benzoato) u otros aditivos alimentarios.

Sin embargo, en muchos casos de urticaria, no se puede encontrar una causa obvia (forma idiopática).

Nota. La erupción que caracteriza a la urticaria es esencialmente la misma que la reacción pomfoeritematosa inmediata que se obtiene con la inoculación de alergenos en pruebas cutáneas para la determinación de alergia, y que también puede ser causada por la inoculación de histamina sola.

clasificación

Además de la duración, las colmenas pueden clasificarse según el presunto agente causal. Las formas más comunes son:

dermografismo

Tocar, acariciar, rascar y frotar la piel induce la hinchazón y la inflamación de la superficie de la piel. La urticaria dermográfica provoca mucha picazón, pero el rascado provoca la aparición adicional de pomfi. El dermografismo comienza repentinamente y representa una forma de urticaria crónica, reconocida como "urticaria física": los síntomas pueden ser inducidos por períodos de estrés, ropa apretada o abrasiva, relojes y anteojos. Incluso una ducha caliente o extremadamente fría, seguida por frotarse con una toalla, puede causar que la picazón salga.

Urticaria colinérgica

Es el resultado de la sudoración excesiva, la aplicación de vendajes oclusivos, baños calientes, fiebre y cualquier evento similar que implique una estimulación de las terminaciones colinérgicas. En casos severos, cientos de pequeñas manchas rojas se desarrollan después de la actividad física, durante un momento de ansiedad o concentración.

Urticaria-angioedema frío

Es causada por la reacción de la piel a una reducción extrema de la temperatura ambiental, especialmente durante el invierno. Los búhos pueden propagarse a grandes áreas de la piel y causar síntomas sistémicos, como sibilancias y desmayos. Las personas afectadas no deben exponerse al agua, al viento ni a objetos fríos.

Contacto urticaria

Consiste en la respuesta al contacto de una sustancia específica con la piel o una membrana mucosa. Esta reacción puede dar como resultado que los cachorros se confinen al sitio de contacto o se diseminen. La urticaria de contacto puede ser de origen alérgico (harina blanca, cosméticos y textiles, látex, saliva, carne, pescado y verduras) o no alérgica. Los ejemplos no alérgicos incluyen la reacción urticante a algunas plantas, animales (como algunos insectos) y medicamentos.

Urticaria vasculítica

una forma menos común de urticaria, llamada vasculitis urticarial, se asocia con la inflamación de los vasos sanguíneos que irrigan la piel y es el resultado de depósitos de complejos inmunes. Los síntomas persisten por más de 24 horas y son más dolorosos.

Los casos de urticaria acuagénica (por contacto con el agua), solar (luz solar), pigmentosa (acumulación anormal de mastocitos en la dermis) y por presión (reacción a la presión excesiva ejercida sobre la piel) son menos comunes.

complicaciones

angioedema

Alrededor de la cuarta parte de las personas con urticaria aguda y la mitad de las personas con urticaria crónica desarrollan una afección conocida como angioedema. Esta manifestación puede ser severa y repentina, y puede afectar diferentes partes del cuerpo, como los ojos, los labios y los genitales. El edema es causado por una acumulación de fluidos intersticiales que se produce mucho más profundamente (es decir, en la capa subcutánea o en la submucosa) que la reacción urticarial.

Generalmente, el angioedema dura de 1 a 3 días y puede causar los siguientes síntomas:

  • Sensación de ardor, calor y dolor en zonas hinchadas;
  • Disminución de las vías respiratorias que pueden inducir dificultades respiratorias;
  • Hinchazón de la conjuntiva (que cubre el ojo).

Algunos medicamentos, como los antihistamínicos y las tabletas de corticosteroides, pueden usarse para aliviar la hinchazón. Los corticosteroides pueden ser necesarios en casos severos.

Anafilaxia sistémica.

La urticaria puede ser uno de los primeros síntomas de una reacción alérgica grave conocida como anafilaxia. Esto evoluciona con manifestaciones como disnea, debilidad y colapso, por lo que siempre debe tratarse como una emergencia médica.

diagnóstico

La urticaria aguda se diagnostica mediante un historial médico cuidadoso (que incluye la recopilación de información relacionada con la ingestión de alimentos, medicamentos, etc.) y el examen de signos y síntomas asociados con la aparición de lesiones en la piel. Se pueden realizar pruebas cutáneas o de sangre para mostrar si los ronquidos son causados ​​por una reacción alérgica, especialmente si su aparición parece estar determinada por algunos desencadenantes específicos.

En la mayoría de los casos leves de urticaria, no es necesario realizar investigaciones específicas. Además, si la urticaria dura más de seis semanas, es extremadamente improbable que se deba a una alergia, por lo que normalmente no se recomiendan las pruebas alérgicas.

Sin embargo, en pacientes que no responden al tratamiento o tienen síntomas recurrentes graves, las siguientes investigaciones pueden ser útiles para evaluar una causa sospechosa y excluir otras afecciones:

  • Conteo sanguíneo completo: para identificar alteraciones cuantitativas de las células sanguíneas y cualquier eosinofilia causada por alergias o infecciones;
  • Tasa de sedimentación de eritrocitos (VES), PCR y otros parámetros inflamatorios: puede ayudar a identificar cualquier condición autoinmune;
  • Examen de una muestra de heces: puede mostrar la presencia de parásitos intestinales;
  • Prueba de función tiroidea y dosis de anticuerpos antitiroideos;
  • Pruebas de función renal y hepática;
  • Si las colmenas son persistentes, una biopsia de piel puede identificar una posible vasculitis.

Cuidado y tratamiento

Ver artículo detallado: Urticaria - Medicamentos para tratar la urticaria.

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