fenol

El fenol, inicialmente conocido como "ácido fenico", es el compuesto más simple que existe entre los compuestos aromáticos derivados del benceno, llamados fenoles.

Estos compuestos tienen un grupo hidroxilo (-OH) unido al anillo aromático de la molécula. A pesar de que los fenoles, como los alcoholes, presentan un grupo -OH, no se comportan como este último; de hecho son compuestos ácidos.

El fenol existe en forma de cristales blancos que, debido a los procesos oxidativos, tienden a cambiar de color asumiendo un color amarillo o rosa. Son cristales que se disuelven bien en agua y aún mejor en etanol y cloroformo.

El fenol puede reaccionar como ácido y convertirse en las sales respectivas, los "fenatos" y / o puede reaccionar como un alcohol y formar los ésteres correspondientes con los ácidos carboxílicos.

El fenol se sintetizó en 1860 y al principio se usó como desodorante y desinfectante para las alcantarillas.

En 1865, el médico escocés Joseph Lister, cirujano de Glasgow, utilizó esta sustancia como antiséptico en un caso de fractura expuesta, y así nació la práctica de la antisepsia en la cirugía (un método que apunta a interrumpir la Reproducción microbiana, no necesariamente a través de la eliminación de gérmenes), seguida de la práctica de la asepsia (un procedimiento diseñado para prevenir la contaminación por microorganismos de sustratos y / o objetos que se habían esterilizado previamente) es una práctica que se utiliza mucho en los quirófanos).

Por lo tanto, es deducible que el fenol se use para desinfectar entornos hospitalarios, instrumentos quirúrgicos y equipos médicos.

Sin embargo, también se usa fenol:

  • como desinfectante;
  • como reactivo para la producción de bisfenol A, resinas fenólicas y caprolactama.
  • como exfoliante: se puede utilizar en cosméticos para la preparación de productos exfoliantes, gracias a su capacidad para eliminar las capas externas de la epidermis.
  • Como instrumento de "muerte" para ejecutar condenas. En particular, fue utilizado durante la Segunda Guerra Mundial, en el exterminio nazi.
  • Como "instrumento médico" en la laminectomía lateral por fenolización: es una cirugía ambulatoria que destruye la matriz lateral de la uña a unos pocos milímetros de la yema del dedo lateral, para que no vuelva a crecer, evitando así la recurrencia de la uña encarnada. La intervención es estéticamente invisible.

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