Terapia fotodinámica

¿Qué

La terapia fotodinámica es una técnica innovadora utilizada con éxito en el tratamiento de enfermedades y trastornos de la piel de diferentes orígenes y naturaleza.

La terapia fotodinámica también se conoce como PDT (siglas en inglés de Photo Dynamic Theraphy ) y utiliza sustancias especiales, llamadas fotosensibilizadores, que, para realizar su función, deben activarse mediante una fuente de luz. Como consecuencia de esta activación, se establece una reacción fotodinámica que destruye selectivamente las células malignas.

indicaciones

Como se mencionó, la terapia fotodinámica es útil para tratar trastornos y afecciones de la piel de diversos orígenes y naturaleza. Esta técnica particular, de hecho, puede ser usada tanto en el campo estético como en el campo médico.

En detalle, la fototerapia está especialmente indicada para tratar / contrastar:

  • El acné;
  • verrugas;
  • Lesiones cutáneas por fotodaño;
  • Envejecimiento de la piel;
  • Queratosis actínica y solar;
  • Lesiones precancerosas;
  • Tumores (como el carcinoma de células escamosas y el carcinoma de células basales).

Además, la terapia fotodinámica también se puede utilizar para eliminar el vello no deseado (depilación).

Sin embargo, debe tenerse en cuenta que, aunque es un tratamiento que también se puede usar en el campo estético, la terapia fotodinámica aún debe ser prescrita por el especialista.

En este artículo, sin embargo, se describirán principalmente los aspectos y principios de la operación de la terapia fotodinámica aplicada en el campo médico-oncológico.

Mecanismo de accion

Antes de continuar con la descripción del mecanismo a través del cual la terapia fotodinámica ejerce su acción, es necesario comprender mejor qué son las sustancias fotosensibilizadoras.

Las sustancias fotosensibilizantes son sustancias que, cuando se aplican a la piel dañada, penetran y seleccionan las células malignas, distinguiéndolas de las células sanas. Su nombre se debe al hecho de que estos compuestos solo pueden activarse mediante una irradiación de luz particular. De hecho, si estas sustancias se aplican sobre la superficie epidérmica lesionada sin ser irradiadas por la luz, la terapia fotodinámica no da frutos.

Naturalmente, la luz es el hilo conductor de la terapia fotodinámica, ya que sin ella la terapia no sería efectiva.

Cuando el área del cuerpo en la que se han aplicado las sustancias fotosensibles se irradia con luz a una longitud de onda específica, las sustancias mencionadas absorben una parte de la radiación luminosa con la consiguiente formación de especies reactivas de oxígeno (ROS, acrónimo derivado de "Especies reactivas de oxígeno") que destruyen las células en las que se desarrollan.

Dado que las sustancias fotosensibilizadoras, en el contexto de la terapia fotodinámica, son capaces de distinguir las células dañinas de las células sanas, las ROS se formarán solo en las células malignas, dejando intactas a las personas que no están enfermas ni dañadas.

Sin embargo, una aclaración es apropiada: el oxígeno está presente en todas las células, pero evoluciona en la forma reactiva (ROS: peróxido de oxígeno, anión superóxido y oxígeno singlete) solo cuando la célula es excitada por la luz.

La teoría fotodinámica es compleja, pero muy efectiva y sobre todo indolora.

Tipos de fotosensibilizadores

Antes de analizar en detalle cuáles son las sustancias fotosensibilizadoras utilizadas en la terapia fotodinámica, es necesario aclarar que, por regla general, los compuestos utilizados para combatir los trastornos patológicos neoplásicos son diferentes de los utilizados con fines estéticos. Además, la forma en que se administran estas sustancias también difiere según el trastorno a tratar.

En pacientes sometidos a terapia fotodinámica para tratar problemas de naturaleza estética (por ejemplo, acné, depilación, etc.) o afecciones y trastornos de la piel menos graves, las sustancias fotosensibilizantes deben permanecer en contacto con la piel durante un período relativamente largo (2 o 3 horas). ), necesario para permitir la penetración profunda. Sin embargo, en casos más graves, las sustancias se administran por vía intravenosa (este procedimiento, generalmente, se lleva a cabo para la eliminación de las neoplasias).

Las sustancias fotosensibilizantes más utilizadas para el tratamiento de enfermedades neoplásicas son la hematoporfirina (HP) y sus derivados. En estos casos, como se mencionó anteriormente, la administración de la hemoporfirina se realiza por vía intravenosa. De esta manera, la sustancia se propaga a través de la sangre y logra llegar a todos los distritos; sin embargo, solo los tejidos enfermos lo retienen, mientras que las células sanas pueden eliminarlo rápidamente.

Otra sustancia fotosensibilizadora utilizada con fines médicos (oncología y no solo) es el ácido 5-aminolevulínico (5-ALA). El 5-ALA, en verdad, es el primer compuesto que participa en la serie de reacciones que conducen a la biosíntesis de las porfirinas, por lo que es un compuesto que las células producen naturalmente. Sin embargo, si se administra a través de la piel (a través de topica) y se irradia con luz a una longitud de onda conocida, esta sustancia se activa al destruir las células anormales.

Además del campo médico, el ácido 5-aminolevulínico también se puede usar para realizar la fotodepilación (por lo tanto, en el campo estético): en estos casos, el objetivo a eliminar está representado por el cabello y la interacción entre la sustancia y la energía luminosa es la Medios útiles para destruir el folículo.

A continuación se presentan algunos ejemplos de medicamentos utilizados en la terapia fotodinámica: Foscan - temoporfin; Gliolan - clorhidrato de ácido 5-aminolevulínico; PhotoBarr - porfímero de sodio; Visudyne - verteporfin.

Antes del tratamiento

Antes de someterse a la terapia fotodinámica, obviamente, es necesario realizar un examen dermatológico preciso, durante el cual el médico determinará el tipo de lesiones cutáneas que se tratarán y decidirá qué tratamiento es el más adecuado para cada caso individual.

Si el médico acepta la terapia fotodinámica, el paciente debe evitar el uso de cualquier tipo de productos cosméticos en el área tratada durante los tres días anteriores al tratamiento.

Tratamiento

El tratamiento real comienza con la administración de las sustancias fotosensibilizantes elegidas por el médico (por vía intravenosa o tópica, según el caso). Luego, puede proceder con la irradiación del área afectada por el trastorno o la patología.

La energía luminosa utilizada puede ser diferente según el tipo de terapia fotodinámica: por ejemplo, si se usa 5-ALA como sustancia fotosensibilizadora, las lámparas deben emitir luz roja a una longitud de onda de 660 nanómetros. El rango de emisión de luz cae a 630 nanómetros cuando la sustancia fotosensibilizadora es hematoporfirina.

En general, el tratamiento con luz tiene una duración promedio de 30 minutos, lo que representa el tiempo necesario para eliminar las imperfecciones o neoplasias; obviamente esta duración puede variar dependiendo de la severidad de la perturbación.

En los primeros minutos de tratamiento, el paciente puede sentir una ligera sensación de calor, asociada con un posible dolor o ardor. Estos síntomas son atribuibles precisamente a la eliminación de células dañadas o enfermas. En cualquier caso, si ocurren estos síntomas, es suficiente interrumpir el tratamiento temporalmente y reanudarlo tan pronto como se reduzca.

Por otro lado, para evitar el problema del calor, las máquinas de terapia fotodinámica también están equipadas con ventiladores especiales.

Dependiendo del trastorno o la patología a tratar, puede ser necesario recurrir a más de una sesión de terapia fotodinámica. Por ejemplo, las lesiones causadas por la queratosis actínica se resuelven en una sola sesión; para las formas precancerosas, en cambio, se pueden necesitar más terapias.

Efectos secundarios

Los efectos secundarios debidos a este tipo de terapia son generalmente leves y reversibles.

Inmediatamente después del tratamiento y en las próximas dos o tres semanas, es bastante común percibir ardor, dolor o picazón en el área que ha sido tratada.

Si el dolor es particularmente intenso, el médico puede decidir prescribir el uso de medicamentos para el dolor.

Contraindicaciones

Aunque este tratamiento es normalmente bien tolerado, la terapia fotodinámica está contraindicada en pacientes con:

  • sensibilidad a la luz;
  • Xeroderma Pigmental;
  • Porfiria.

La terapia fotodinámica también está contraindicada en el embarazo, durante la lactancia y en pacientes menores de 16 años.

Además, este tratamiento no se puede realizar en pacientes que se hayan sometido a terapias con ácido retinoico en los treinta días anteriores.

Límites, costos y desventajas

La terapia fotodinámica es una técnica innovadora, muy efectiva y generalmente indolora, pero desafortunadamente, también tiene algunas limitaciones y desventajas.

Una de las principales limitaciones es sin duda el costo: el precio de los medicamentos y la maquinaria utilizada para la emisión de rayos de luz es muy alto. La técnica, además de ser muy onerosa, es decididamente compleja y laboriosa: la terapia fotodinámica requiere, por lo tanto, personal especializado e instalaciones médicas adecuadas.

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