Hormonas y embarazo

El embarazo es un período lleno de cambios intensos y evidentes en el organismo femenino, sostenido en gran parte por variaciones hormonales que comienzan incluso antes de la concepción. Recordemos brevemente cómo desde el momento de la ovulación, que ocurre aproximadamente hasta la mitad de cada ciclo menstrual, los niveles de progesterona comienzan a aumentar para preparar el útero para el embarazo.

Principales funciones de la progesterona :

  • contribuye al desarrollo del producto de la concepción antes de ser implantado, mejorando específicamente las secreciones uterinas y uterinas necesarias para la nutrición y el desarrollo de la mórula y el blastocisto (agregados de células que se forman en las primeras etapas de la embriogénesis después de la fertilización);
  • prepara un ambiente uterino adecuado para un posible implante;
  • induce el desarrollo de células deciduales en el endometrio, importante para la nutrición del embrión en las primeras etapas;
  • inhibe la contractilidad del útero grávido, evitando la posibilidad de un aborto espontáneo;
  • Prepara la glándula mamaria de lactancia promoviendo el desarrollo tubulo-alveolar.

Unos días después de la concepción, los niveles de gonadotropina coriónica humana, una hormona producida por el trofoblasto y la placenta derivada de ella, también comienzan a aumentar. La gonadotropina coriónica humana mantiene el cuerpo lúteo formado como resultado de la ovulación; De esta manera, los niveles de progesterona y estrógeno continúan aumentando, también gracias a la contribución creciente de la placenta. Así, a partir del tercer mes de embarazo, los niveles de gonadotropina coriónica humana tienden a disminuir bastante claramente, estabilizándose alrededor de la semana veinte.

Los estrógenos y la progesterona aumentan constantemente durante el embarazo para preservar el endometrio, preparar la glándula mamaria para la lactancia y suprimir el desarrollo de nuevos folículos ováricos. En el primer trimestre del embarazo, el origen de las hormonas esteroides está representado principalmente por el cuerpo lúteo, gracias al apoyo de la gonodotropina coriónica humana; en el segundo y tercer trimestres, es la placenta la que cumple esta función.

Principales funciones de la gonadotropina coriónica humana (HCG).

Estimula el cuerpo lúteo para segregar cantidades aún mayores de sus hormonas, como los estrógenos y sobre todo la progesterona, evitando la regresión. Estas hormonas, como se anticipó, significan que el endometrio (el revestimiento más interno del útero) continúa desarrollando y almacenando grandes cantidades de material nutritivo, protegiéndolo de la exfoliación que experimenta cada mujer durante la menstruación.

Gracias al estímulo sobre el crecimiento y la secreción de hormonas del cuerpo lúteo, la gonadotropina coriónica humana mantiene las características deciduas del endometrio, necesarias para las primeras etapas de desarrollo de la placenta y otros tejidos del feto.

La gonadotropina se usa como un índice para determinar el embarazo y su desarrollo adecuado en las primeras semanas.

La placenta comienza a formarse ya en las primeras etapas de la embriogénesis, para asumir una estructura definitiva alrededor del tercer mes y continuar creciendo hasta el final del embarazo. Su marcada función endocrina se dirige principalmente a la síntesis de gonadotropina coriónica, estrógeno y progesterona.

De manera similar a lo que se ve para la progesterona, los estrógenos son secretados por el cuerpo lúteo, en las primeras etapas del embarazo, y por la placenta en las fases subsiguientes. A diferencia de los de origen ovárico (donde prevalece el estradiol), los estrógenos placentarios son dirigidos por el estrógeno, que exhibe una actividad estrogénica significativamente menor (compensada, a decir verdad, por la evidente secreción).

Principales funciones de las hormonas estrogénicas.

  • Promueven el agrandamiento del útero y los senos.
  • Estimulan el desarrollo de las glándulas mamarias y promueven la secreción de prolactina hipofisaria.

    Promueven la ampliación de los genitales externos de la mujer.

  • Los altos niveles de estrógeno y progesterona suprimen el desarrollo de otros folículos ováricos.
  • En sinergia con la relaxina placentaria, inducen la relajación de los ligamentos pélvicos para hacer las articulaciones sacroilíacas y la sínfisis púbica más elástica en vista del parto. También tienen una clara tendencia a mejorar la contractilidad uterina, que hasta unas pocas semanas antes del parto se compensa con el aumento proporcional de la progesterona.
  • Participan activamente en el desarrollo del feto.

La oxitocina, una hormona secretada por la neurohipófisis que causa la contracción del útero en el momento del parto, también merece una mención. Durante el parto, la oxitocina está sujeta a uno de los pocos mecanismos de retroalimentación positiva en nuestro cuerpo, ya que la estimulación y el estiramiento del cuello uterino inducen una mayor liberación de oxitocina.

Después del parto, con la expulsión de la placenta, las concentraciones hormonales vuelven a los niveles basales, a excepción de los valores de prolactina que se mantienen altos; como su propio nombre sugiere, esta hormona es de importancia crucial para la lactancia (inhibida durante el embarazo por el estrógeno y la progesterona). Después del parto, la secreción de leche es estimulada por succión, lo que favorece tanto la liberación de prolactina como la oxitocina (esta hormona estimula la expulsión de leche). Durante el embarazo, otra hormona, llamada somatomammotropina coriónica humana u hormona lactógena placentaria, contribuye a la preparación de la glándula mamaria para la lactancia posterior, imitando la acción biológica de la prolactina.

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