Sebo y glándulas sebáceas

«Glándulas apocrinas

Las glándulas sebáceas, como su nombre lo indica, están dedicadas a la producción de sebo. En nuestro organismo se ubican en toda la superficie de la piel, a excepción de las palmas de las manos y las plantas de los pies.

Sin embargo, las glándulas sebáceas no tienen una distribución homogénea, pero son mucho más abundantes y productivas en áreas particulares de la piel, como las de la cara y el cuero cabelludo. En áreas donde están más concentradas, su densidad es sorprendente (alrededor de 900 glándulas por centímetro cuadrado). En otras regiones del cuerpo, como en el antebrazo, están mal representadas.

Desde el punto de vista histológico, está compuesto por glándulas alveolares compuestas, formadas por racimos de acinos, que le dan la forma de racimo característica.

Las glándulas sebáceas se asocian generalmente con un folículo piloso; sin embargo, en ciertas áreas se abren directamente a la superficie de la piel, tal como sucede con las glándulas sudoríparas. En estos casos aislados, que encontramos, por ejemplo, en el labio superior y en las alas de la nariz, las glándulas sebáceas adquieren dimensiones superiores a la norma.

Mientras que el sudor y la secreción apocrina son intermitentes, la secreción sebácea es continua. El mecanismo secretor proporciona una acumulación progresiva de sebo dentro de las células secretoras, que aumentan cada vez más en tamaño, hasta la explosión. Por esta razón, dentro del folículo piloso, no solo se vierte el sebo, sino también el residuo de las células que lo produjeron. Esta necrosis es compensada por la producción continua de nuevas poblaciones celulares que se originan a partir de grupos celulares indiferenciados que han retenido la capacidad de dividirse repetidamente. Una vez formadas, las nuevas células se desprenden de la pared de la baya y comienzan a producir sebo, migrando cerca del folículo, donde se desintegran liberando su contenido.

La actividad de las glándulas sebáceas está influenciada por numerosos factores.

Durante el embarazo, el feto produce grandes cantidades de sebo, necesarias para formar la llamada pintura caseosa, una capa lipídica fundamental para evitar que el líquido amniótico macere la superficie de la piel del feto.

Después del parto, la producción de sebo disminuye rápidamente y permanece latente hasta la pubertad. Por esta razón en la infancia, la fracción liposoluble de la película hidrolipídica consiste exclusivamente en lípidos cutáneos.

La activación masiva de las glándulas sebáceas ocurre solo en la pubertad; posteriormente, permanece estable durante la edad adulta, pero luego disminuye con el envejecimiento, especialmente en las mujeres.

La secreción de sebo también está influenciada por factores genéticos; no es por casualidad, la mayoría de las veces, la piel grasa es un problema generalizado entre los miembros de la misma familia.

El factor regulador más importante en la secreción de sebo es la concentración de hormonas andrógenas, típica del hombre pero presente en concentraciones muy pequeñas incluso en las mujeres. En particular, a nivel de las glándulas sebáceas, hay una enzima, llamada 5-alfa reductasa, que convierte la delta 4-androstenediona en dihidrotestosterona, un metabolito que puede aumentar significativamente la secreción de sebo.

Funciones del sebo.

El sebo entra en la composición de la película hidrolipídica, cuyas funciones se discuten ampliamente en el siguiente artículo. Esta masa grasa también contribuye a dar un olor característico y personal al cuerpo, tanto que su composición de lípidos difiere ligeramente de un individuo a otro.

Composición del sebo humano.
escualeno10%
parafina5%
Los triglicéridos35%
Ceras y ésteres esterolénicos.20%
Ácidos grasos libres20%
colesterol10%

Las grasas sebáceas son compuestos intermedios de la síntesis de colesterol (escualeno, farnesol). El escualeno se llama así porque se identificó por primera vez en el hígado del tiburón; en los humanos es el precursor más inmediato del colesterol, por esta razón está presente solo en la secreción sebácea, pero no en el resto del cuerpo, donde se convierte inmediatamente en colesterol.

En el sebo también hay ceras compuestas de ácidos grasos particulares que, además de tener un alto grado de insaturación, hacen que adquieran una consistencia fluida.

La composición del sebo también incluye, y sobre todo, triglicéridos, que solo representan alrededor del 60% de la fracción lipídica. A diferencia de los alimentos, estos lípidos consisten principalmente en ácidos grasos con un número impar de átomos de carbono, con dobles enlaces en posiciones inusuales y con cadenas de carbono especialmente ramificadas y largas (hasta 30 átomos de carbono).

seborrea

La seborrea es una disfunción de las glándulas sebáceas, que conduce a la producción excesiva de sebo. Probablemente debido a una sobreexpresión de la enzima 5-alfa reductasa, da a la piel y a los apéndices una apariencia brillante y grasa. A menudo la seborrea está vinculada a factores hereditarios.

El exceso de sebo puede causar la aparición de comedones, comúnmente llamados puntos negros. Si el sebo se produce en grandes cantidades, termina dilatando excesivamente las paredes del folículo piloso dentro del cual se vierte.

Inicialmente, esta expansión se asocia con la apariencia simple de un relieve, llamado punto blanco. Cuando la acumulación de sebo adquiere connotaciones como para dilatar incluso la parte del folículo piloso que se abre hacia afuera, se produce la apertura y la formación del punto negro. El color marrón de este pequeño quiste se debe a la oxidación de los lípidos presentes en el sebo y a la presencia simultánea de melanina en los corneocitos circundantes.

acné

La seborrea es a menudo la antecámara del acné, aunque estos dos eventos no están necesariamente relacionados.

El acné es un proceso inflamatorio de la glándula sebácea y la dermis circundante. Puede aparecer a cualquier edad, pero prefiere la adolescencia, probablemente debido al aumento repentino y abrupto de la síntesis de hormonas sexuales.

Sin embargo, no se ha demostrado una relación directa entre el acné y los malos hábitos alimenticios. Esto equivale a decir que una dieta no regulada no es la causa principal del acné, pero puede contribuir indirectamente a acentuar el trastorno.

El acné también puede ocurrir en la edad adulta, debido a varios factores predisponentes, entre los cuales recordamos: tomar ciertos medicamentos (cortisona); cambios hormonales (quistes ováricos, embarazo, menopausia); uso de cosméticos pobres o no adecuados para su tipo de piel; Trabajos en contacto con aceites lubricantes e hidrocarburos.

El proceso inflamatorio del acné depende de la acumulación de sebo y restos de las glándulas sebáceas en los folículos pilosos. Estas sustancias representan un buen caldo de cultivo para las bacterias, especialmente para Propionibacterium acnes . Poco a poco, estos microorganismos proliferan y producen enzimas, incluida una lipasa que hidroliza los triglicéridos presentes en el sebo. A partir de la hidrólisis de estas moléculas, se producen ácidos grasos libres, que ejercen una acción inflamatoria local. Las mismas bacterias también producen enzimas proteolíticas, que pueden dañar la pared del folículo piloso. De esta manera, los ácidos grasos libres se pueden propagar a la dermis circundante y extender el proceso inflamatorio fuera del folículo.

Los comedones, o puntos negros, aparecen antes de que comience esta reacción. Solo cuando la inflamación se vuelve importante, las llamadas pápulas, es decir, pequeños parches enrojecidos de alivio. Las pápulas representan el primer signo evidente de inflamación local. Cuando se infectan, se forma pus y, a partir de las pápulas, evolucionan a pústulas (el clásico hierve con la aguja amarilla).

Tanto las pápulas como las pústulas, cuando regresan, no dejan marcas permanentes en la piel. Sin embargo, las pústulas pueden formar quistes más profundos y rellenar con material purolente. A su vez, estos quistes pueden degenerar en un proceso fibrótico, formando cuerdas duras llamadas nódulos. Cuando se curan, los quistes y los nódulos a menudo tienen resultados cicatriciales.

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