Leucotrienos y Antileucotrienicos.

Leucotrienos: ¿Qué son?

Los leucotrienos son sustancias involucradas en las reacciones asmáticas, alérgicas e inflamatorias.

Son secretados por algunos tipos de glóbulos blancos, de ahí el nombre " leuko " (glóbulos blancos) + " trieni " (tres dobles enlaces conjugados entre los átomos de carbono). Su distribución en el organismo es casi ubicua.

Los leucotirenos se sintetizan a partir del ácido araquidónico, gracias a la acción de la enzima 5-lipoxigenasa.

Papel en el asma

Los leucotrienos se liberan de los leucocitos y otras células durante las reacciones alérgicas e inflamatorias.

La acción más evidente y conocida, típica de un subgrupo de leucotrienos llamados cisteinolucotrienos (LTC 4, LTD 4, LTE 4 ), es determinar la constricción de los bronquiolos ubicados dentro del tejido pulmonar, 1.000 veces más intenso que Lo que provoca la histamina.

Además de esta acción, los cisteinilucotrienos aumentan la producción de moco (flema), aumentan la permeabilidad vascular (edema) y tienen una acción eosinofilotáctica (recuerdan a los eosinófilos).

Los alérgenos, sustancias capaces de desencadenar una reacción alérgica o una crisis asmática en personas predispuestas, actúan estimulando, entre otras cosas, la liberación de leucotrienos a nivel bronquial. En respuesta a la liberación de estos y otros espasmógenos, el músculo liso e involuntario de la vía aérea se contrae, dificultando la respiración.

leucotrienos

Dada su importancia en la etiopatogenia del asma y las alergias, las compañías farmacéuticas han trabajado durante mucho tiempo para encontrar medicamentos que inhiban la síntesis de leucotrienos. El resultado de estos esfuerzos fue la reciente entrada en terapia de antileucotrienales (Zafirlukast - Accoleit y Zafiist - Montelukast - Lukasm, Montegen, Singulair -).

Estos medicamentos no evitan la síntesis de leucotrienos, pero bloquean su interacción con los receptores en los niveles bronquial y pulmonar.

Los antileucotrienicos están indicados en la prevención del estrés asmático (inducido por el ejercicio). Son menos efectivos que los corticosteroides inhalados (flunisolida, beclometasona) y los agonistas adrenérgicos β2 de acción prolongada (salmeterol) pero, gracias a sus efectos secundarios reducidos, se pueden usar en combinación con ellos como medicamentos de apoyo o de segunda línea.

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