Envenenamiento por monóxido de carbono

generalidad

La intoxicación por monóxido de carbono (CO) es una de las causas más comunes de muerte por intoxicación por inhalación.

La intoxicación por monóxido de carbono ocurre sutilmente; este gas, de hecho, es incoloro e inodoro; además, los síntomas manifestados por los individuos intoxicados son bastante inespecíficos y genéricos.

Si no se diagnostica y trata de manera oportuna, la intoxicación por monóxido de carbono tiene implicaciones trágicas, como el coma y la muerte.

causas

Las causas de la intoxicación por monóxido de carbono pueden ser diferentes. En general, entre los más comunes encontramos:

  • Averías en los sistemas de calefacción domésticos (como, por ejemplo, calderas, chimeneas de carbón o de leña, etc.);
  • Fallos de funcionamiento de los electrodomésticos alimentados con madera o con gas (como, por ejemplo, el horno o los calentadores de agua a gas);
  • incendios;
  • Mal funcionamiento o ventilación inadecuada en el interior de los vehículos.

Mecanismo de toxicidad

La intoxicación por monóxido de carbono se produce especialmente cuando este peligroso gas se acumula en áreas con poca ventilación. Este envenenamiento también ocurre sutilmente, ya que el CO es un gas absolutamente incoloro, inodoro, insípido y no irritante; Todas estas características evitan que el individuo reconozca la situación peligrosa.

El monóxido de carbono se inhala y se absorbe rápidamente a nivel pulmonar, entrando así en el torrente sanguíneo.

El mecanismo por el cual se produce la intoxicación está relacionado con la capacidad del monóxido de carbono para unirse a la hemoglobina, presente en los glóbulos rojos, con una afinidad mayor que la del oxígeno.

Por lo tanto, el CO, que posee una alta afinidad por la hemoglobina (Hb), desplaza la unión del oxígeno con la proteína mencionada anteriormente, lo que lleva a la formación de carboxihemoglobina (COHb).

La carboxihemoglobina, como puede imaginarse fácilmente, no puede liberar oxígeno a los tejidos, sino que, en cambio, sucede con la hemoglobina. Además, el CO es capaz de unirse a una enzima particular involucrada en el mecanismo de respiración celular: la citocromo oxidasa tisular, lo que evita que las células utilicen el oxígeno restante.

Resumiendo brevemente, el monóxido de carbono causa toxicidad a través de los siguientes mecanismos:

  • Enlace con la hemoglobina que conduce a la formación de carboxihemoglobina;
  • Deterioro de la capacidad de la hemoglobina para liberar oxígeno a los tejidos y órganos;
  • Inhibición del tejido citocromo oxidasa.

La combinación de todos estos mecanismos conduce a la falta de contribución y la falta de uso de oxígeno, lo que resulta en el inicio de los diversos síntomas específicos que caracterizan la intoxicación por monóxido de carbono.

diagnóstico

A menudo, el diagnóstico de envenenamiento por monóxido de carbono es difícil de realizar, precisamente por la forma sutil en que se establece y por la sintomatología no específica.

Si el médico sospecha una posible intoxicación por monóxido de carbono, realizará inmediatamente los análisis de sangre para evaluar los niveles sanguíneos de carboxihemoglobina, a fin de identificar la presencia real y la gravedad de la intoxicación.

Además de esto, para confirmar el diagnóstico, el médico puede recurrir a la ejecución de otros análisis, como el análisis de gases en sangre y la oximetría de pulso.

En la intoxicación más grave, para evaluar el alcance del daño causado por la intoxicación por monóxido de carbono, el médico también puede decidir realizar pruebas como electrocardiograma, tomografía computarizada, resonancia magnética y electroencefalograma.

Los síntomas

Para más información: síntomas de envenenamiento por monóxido de carbono »

Como se mencionó, la sintomatología inducida por la intoxicación por monóxido de carbono es bastante inespecífica e involucra varios distritos corporales. Sin embargo, todos estos síntomas están relacionados con la baja ingesta de oxígeno en diversos órganos y tejidos, que se produce durante este tipo particular de intoxicación.

Los síntomas que pueden ocurrir en la etapa inicial de intoxicación por monóxido de carbono consisten en:

  • náuseas;
  • vómitos;
  • Dolor de cabeza
  • debilidad;
  • astenia;
  • mareos;
  • Disnea de ejercicio;
  • Dolor en el pecho;
  • taquipnea;
  • Confusión y desorientación;
  • irritabilidad;
  • Dificultad para concentrarse;
  • taquicardia;
  • Palpitaciones.

Si la intoxicación por monóxido de carbono es grave, también puede surgir:

  • convulsiones;
  • Trastornos de la vista y el oído;
  • somnolencia;
  • La ataxia;
  • hipotensión;
  • Rigidez muscular generalizada;
  • Paro cardiovascular;
  • Insuficiencia respiratoria
  • Pérdida de conciencia;
  • Coma y, en los casos más graves, la muerte.

Además, debe recordarse que a veces, después de días o incluso semanas después de la intoxicación, puede haber síntomas tardíos, como:

  • La demencia;
  • parkinsonismo;
  • psicosis;
  • Alteraciones mnesicas.

Tipos de intoxicación

La intoxicación por monóxido de carbono se puede clasificar según su gravedad, que está estrechamente relacionada con los niveles de carboxihemoglobina en la sangre del paciente.

En este sentido, podemos distinguir:

  • Presunta intoxicación, caracterizada por niveles de carboxihemoglobina de 2-5%. Sin embargo, en estos casos de sospecha de intoxicación, se debe tener en cuenta que los fumadores tienen niveles más altos de carboxihemoglobina que los no fumadores.
  • Envenenamiento leve, en este caso los niveles de carboxihemoglobina de la sangre son del 5-10%; Esta intoxicación se caracteriza por síntomas decididamente inespecíficos, como dolores de cabeza, malestar generalizado y náuseas.
  • Intoxicación moderada, en la que los niveles de carboxihemoglobina de la sangre aumentan al 10-25%; En este caso, los síntomas que pueden aparecer son más pronunciados y consisten en: cefalea intensa, mareos, trastornos visuales, hemorragias retinianas, coloración roja intensa de las membranas mucosas, hipotensión y taquicardia.
  • Intoxicación grave, en la que los niveles de carboxihemoglobina en la sangre son superiores al 25-30%. En estos casos, la sintomatología es decididamente grave e incluye convulsiones, coma, insuficiencia respiratoria, paro cardio-circulatorio y muerte.

Primeros auxilios y tratamiento

La intervención de primeros auxilios, así como el tratamiento hospitalario de la intoxicación por monóxido de carbono, son esenciales para salvaguardar la vida del paciente y preservarla de la aparición de daños permanentes.

La tarea de los rescatadores es básicamente eliminar inmediatamente al paciente de la fuente de monóxido de carbono y apoyar sus funciones vitales hasta que se llegue al centro hospitalario, en el que se realizarán todos los análisis y todos los tratamientos adecuados.

En particular, el tratamiento de la intoxicación por monóxido de carbono implica la administración de oxígeno al 100% al paciente. De hecho, concentraciones muy altas de oxígeno pueden reducir la vida media de la carboxihemoglobina, tanto en la sangre como en los tejidos. Más detalladamente, el paciente puede someterse, según el caso y según la opinión del médico, a dos tipos diferentes de tratamiento:

  • Terapia de oxígeno normobárico, que consiste en la administración de oxígeno al 100% mediante el uso de una máscara facial especial. Al hacerlo, la vida media de la carboxihemoglobina se reduce a 60-90 minutos, en comparación con las 2 a 7 horas que serían necesarias sin la administración de oxígeno.

    Por lo general, este tipo de tratamiento se continúa hasta que los niveles de carboxihemoglobina están por debajo del 5%.

  • Terapia de oxígeno hiperbárico, que consiste en la administración de oxígeno al 100% en una cámara hiperbárica en la que la presión es más alta que la atmosférica (aproximadamente, 2.5-3 atmósferas). En este caso, la vida media de la carboxihemoglobina, tanto en la sangre como en los tejidos, se reduce drásticamente a 30 minutos.

    Sin embargo, es bueno recordar que la terapia con oxígeno hiperbárico solo puede realizarse en ciertos casos y que es realmente efectiva solo si se realiza tan pronto como sea posible después de la intoxicación por monóxido de carbono (aproximadamente, dentro de las 12 horas).

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