Alergia al latex

Alergia al látex: puntos clave

La alergia al látex es una respuesta inmune anormal, exagerada y violenta del cuerpo, después del contacto o la inhalación de partículas de látex.

Alergia al látex: causas

En un sujeto extremadamente sensible, el contacto directo con objetos de látex o simplemente la inhalación de algunas de sus proteínas (alérgenos) desencadena una reacción inmunitaria exagerada conocida como alergia al látex.

Alergia al látex: síntomas

En general, la alergia al látex causa síntomas puramente cutáneos (urticaria, angioedema, enrojecimiento, vesículas, eritema), a menudo asociados con deficiencias respiratorias (asma, rinitis, hipoxia, disnea). La alergia al látex puede provocar un shock anafiláctico y la muerte.

Alergia al látex: diagnóstico

La sospecha de alergia al látex se determina mediante pruebas cutáneas específicas (prueba de pinchazo, prueba de pinchazo, prueba de parche, prueba de dedo, prueba de guante). También son posibles las pruebas in vitro (investigación en suero de IgE específica del suero).

Alergia al látex: drogas

La mejor cura para la alergia al látex es evitar cualquier posible contacto con los objetos de látex. Los antihistamínicos y los corticosteroides pueden aliviar los síntomas. La adrenalina inyectable es esencial en caso de anafilaxis.


introducción

La alergia al látex es una reacción exagerada y repentina del organismo a las proteínas contenidas en el látex de caucho natural (látex o caucho). Después del contacto con productos a base de látex, el organismo de una persona alérgica responde con una reacción cutánea y / o respiratoria, violenta y aguda. Un sujeto particularmente sensible, después de un contacto con el alérgeno, también puede sufrir un shock anafiláctico, lo que pone en grave riesgo la supervivencia del paciente.

Las alergias a los productos de látex natural han aumentado considerablemente en los últimos años, especialmente en el sector de la salud. Se estima que las alergias al látex afectan al 0, 8-8, 2% de la población mundial. Sin embargo, no todas las alergias al látex son sintomáticas: algunas personas, de hecho, aunque son positivas para las pruebas de alergia, no se quejan de ningún síntoma alérgico.

En este artículo, trataremos de entender cómo y por qué el cuerpo desencadena una alergia al látex y cuáles son las categorías de mayor riesgo.

Para entender ...

El látex de caucho natural se produce a partir de la savia de numerosas plantas superiores (angiospermas): es un material extremadamente elástico, que se explota para fabricar guantes, condones, colchones, juguetes, alfombras, toallas sanitarias, jeringas, mascarillas quirúrgicas, etc. .. El látex es un líquido lechoso compuesto por una mezcla de alcaloides, enzimas, proteínas e hidrocarburos; las proteínas más involucradas en las alergias al látex se llaman eveinas, y toman su nombre de la planta de la cual se extrae la gran mayoría del látex ( Hevea Brasiliensis ).

Causas y factores de riesgo.

CAUSAS

Los síntomas de la alergia al látex ocurren después de un reconocimiento erróneo del alérgeno (proteínas del látex) por parte del sistema inmunitario, que lo identifica como una sustancia dañina para el cuerpo. Después de un contacto ocasional, dérmico o por inhalación, con productos que contienen látex, el ejército inmune de un individuo sensible ataca las proteínas presentes en él; Al hacerlo, se desencadena una reacción alérgica exagerada.

Al identificar las proteínas del látex como sustancias extrañas y potencialmente peligrosas, el sistema inmunitario moviliza y activa las células para la producción de anticuerpos (inmunoglobilinas IgE). En un individuo alérgico al látex, el contacto con las proteínas del látex desencadena una reacción inflamatoria exagerada, en la que los mastocitos liberan grandes cantidades de histamina.

Se observa que la alergia al látex tiende a ocurrir después de la exposición / contacto repetido y frecuente con productos de látex natural.

Nota

No todos los objetos de látex están hechos de caucho natural: el contacto con productos hechos de látex sintético no provoca (en general) reacciones alérgicas similares. En cualquier caso, se recomienda leer cuidadosamente la composición de ese artículo en particular en la etiqueta, ya que muchos productos contienen una mezcla de látex natural y sintético.

FACTORES DE RIESGO

Aunque la razón por la que un individuo desencadena una reacción alérgica exagerada al látex no está del todo clara, se han identificado algunos factores de riesgo:

  1. Trabajadores en la industria del caucho: la exposición continua a las proteínas del látex aumenta exageradamente el riesgo de alergias. El 10% de estos trabajadores desarrollan alergias después de un mayor contacto con el látex natural.
  2. Niños con espina bífida: estos pacientes a menudo están expuestos al contacto con productos de látex porque requieren atención médica frecuente. Recordemos brevemente que el látex es un material natural muy explotado en la fabricación de productos para la salud. Se estima que el 50-68% de los niños con espina bífida también son alérgicos al látex.
  3. Pacientes sometidos a cirugías múltiples: el contacto frecuente con guantes de látex aumenta las posibilidades de desarrollar alergia al látex.
  4. Anomalías congénitas del tracto urinario: estos pacientes también suelen estar en contacto con productos sanitarios que contienen látex, por lo que están más expuestos al riesgo de desarrollar alergias.
  5. Profesionales de la salud: los médicos y enfermeras se ven obligados a mantener un contacto continuo con herramientas y materiales hechos de látex natural; por lo tanto, incluso esta categoría de sujetos está en riesgo de desarrollar alergias al látex. Se estima que el 4-17% de los trabajadores de salud sufren de alergia al látex.
  6. Sujetos que sufren fiebre del heno, asma y alergias a los alimentos: incluso esta categoría de personas está más expuesta al riesgo de desarrollar alergias al látex.
  7. Predisposición genética: incluso en este caso, por enésima vez, la familiaridad juega un papel decisivo en la activación de alergias. Los niños de padres alérgicos son más propensos a desarrollar reacciones alérgicas, incluidas las de látex.

Alergias al látex y alergias cruzadas.

Se estima que al menos la mitad de todos los productos alérgicos al látex son sensibles a algunos alimentos, especialmente a las frutas y verduras. Las alergias relacionadas con el látex más comunes son las que tienen nueces y plátanos, pero también otros tipos de vegetales, a través de un mecanismo de reactividad cruzada, pueden causar los mismos síntomas: piña, castañas, cerezas, higos, fresas, maracuyá, kiwi. Manzanas, melón, papaya, papas, peras, tomates, nabos, etc.

La alergia contemporánea al látex y algunas frutas se reconoce como "síndrome de la fruta del látex". Algunos alimentos, de hecho, contienen proteínas muy similares a las del caucho natural, por lo tanto, un individuo alérgico al látex, puede desarrollar sensibilizaciones más o menos importantes para estos alimentos.

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