congelación

generalidad

La congelación (en inglés, congelación ) es un daño tisular causado por la exposición prolongada al frío extremo. Las fases iniciales del fenómeno son superficiales y no causan lesiones permanentes; la congelación severa, sin embargo, requiere atención médica, ya que puede causar la destrucción de los tejidos de la piel y los vasos sanguíneos subyacentes. Los efectos pueden ser temporales (congelación de la superficie) o permanentes, si surgen complicaciones, como daño a los músculos, huesos y nervios, infecciones y gangrena.

En momentos de congelación, puede ocurrir hipotermia sistémica (o congelación ), que produce efectos en todo el organismo.

causas

A temperaturas de 0 ° C o menos, los vasos sanguíneos debajo de la piel comienzan a contraerse (vasoconstricción) y la sangre se desvía de las extremidades a los órganos vitales, a través de la acción de los cuerpos glómicos (el glomus es un componente de la dermis involucrado). en la regulación de la temperatura corporal). La misma reacción puede ser inducida por la exposición a vientos fuertes y condiciones climáticas severas (por ejemplo, tormentas de nieve). La vasoconstricción ayuda a mantener la temperatura corporal y evita la pérdida de calor.

Cuando el cuerpo está expuesto al frío durante largos períodos de tiempo, esta estrategia de protección puede reducir el flujo sanguíneo a niveles peligrosamente bajos en algunas áreas. Mientras la sangre se redirige lejos de las extremidades del cuerpo, los líquidos presentes en los tejidos se congelan y forman cristales de hielo, lo que puede causar un daño grave en el área. Si el flujo de sangre no se puede restaurar, se priva a las células de oxígeno, lo que eventualmente lleva a la muerte de los tejidos (gangrena).

Grados de congelación

Congelación de primer grado

Las etapas iniciales de congelación afectan solo la superficie de la piel y el área afectada generalmente no se daña permanentemente. Al inicio, entumecimiento, hormigueo, picazón y dolor en el área afectada. La piel se vuelve fría, adormecida y pálida, como resultado de la reducción de la circulación sanguínea. Las formas leves de congelación pueden resolverse transfiriendo al paciente a un lugar cálido y con medidas de primeros auxilios.

Congelación de segundo grado

Si la exposición a bajas temperaturas continúa, la congelación se extiende a la epidermis y la dermis, pero aún no afecta a los tejidos profundos. La piel se vuelve blanca azulada y comienza a endurecerse al tacto. La intervención médica es necesaria para garantizar que no se produzcan daños permanentes. Con el calentamiento, la piel se pone roja, inflamada, con picazón y dolorosa y, después de 1-2 días, aparecen ampollas o ampollas. Las lesiones de segundo grado se curan en un mes, pero el área puede adormecerse permanentemente.

Congelación de tercer y cuarto grado.

La congelación se vuelve más severa e implica más daño, involucrando músculos, tendones, vasos sanguíneos y nervios. De hecho, un proceso inflamatorio se inicia con la intervención de células inmunes, que comprometen temporalmente y, en casos graves, de manera definitiva, la funcionalidad del área involucrada. Cuando la piel está descongelada, las ampollas se llenan de sangre y se convierten en gruesas costras púrpura-negras, mientras que el daño a las terminaciones nerviosas puede causar una pérdida permanente de sensibilidad. Las lesiones de cuarto grado ocurren cuando los tejidos congelados comienzan a necrosarse. La congelación extrema puede resultar en la necesidad de cirugía o amputación para extirpar tejido necrótico.

Los síntomas

Profundizar: Síntomas de congelación

Los síntomas de congelamiento son múltiples, pero las señales de advertencia comunes incluyen entumecimiento, ardor y dolor en el área. Si la exposición al frío continúa, puede producirse una pérdida de hormigueo debido al hormigueo; con el agravante de la congelación, el dolor comienza a desaparecer, hasta que desaparece.

La gravedad del fenómeno depende de cuánta temperatura ambiente esté por debajo de 0 ° C y la duración de la exposición.

Otros signos típicos de congelación incluyen:

  • Disminución del oxígeno a nivel celular (anoxia);
  • edema;
  • hematomas;
  • Vesículas o formación de burbujas;
  • Necrosis del tejido.

Las partes del cuerpo más susceptibles a la congelación, ya que están más expuestas, son: nariz, lóbulos de las orejas, dedos y dedos de los pies. En casos leves, la recuperación completa es posible con una intervención médica rápida. Las principales consecuencias se producen en los tejidos que se congelan, descongelan y vuelven a congelar.

Factores de riesgo

Los factores de riesgo para la congelación incluyen enfermedades que causan daño vascular y problemas de circulación, como la diabetes y el fenómeno de Raynaud. La congelación no es un problema común, pero algunas personas que practican deportes de invierno y en altitudes elevadas (como montañeros y esquiadores) o quienes trabajan en condiciones climáticas extremas durante mucho tiempo (marineros y rescatistas) deben tomar las precauciones adecuadas. En estos contextos, los mismos factores que pueden llevar a la congelación (temperaturas frías, ropa inadecuada, ropa mojada, viento helado, etc.) pueden contribuir a la hipotermia.

tratamiento

El tratamiento del daño por congelación depende de la gravedad de la condición. Si la asistencia médica no está disponible de inmediato, es útil buscar un ambiente estable y cálido. Es importante recordar que el movimiento excesivo del tejido congelado puede causar más lesiones: la fricción puede destruir la piel ya dañada y aumentar el riesgo de infección. Por esta razón, el roce o la aplicación de fuerza física para tratar de calentar el área afectada puede ser perjudicial.

El calentamiento se puede hacer de las siguientes maneras:

  • Calentamiento pasivo: utiliza el calor del cuerpo o la temperatura ambiente. El calentamiento pasivo incluye envolturas para proteger las partes congeladas o transferirlas a ambientes más cálidos. El paciente no debe usar fuentes de calor directas, como estufas, chimeneas o fogatas, ya que pueden causar quemaduras (facilitadas por la sensibilidad reducida o ausente del área en cuestión). Reemplazar la ropa mojada con ropa suave y seca puede detener la pérdida de calor.
  • Calentamiento activo: el suministro directo de calor a una persona requiere más equipo y puede ser difícil de realizar en un entorno no hospitalario. El calentamiento activo se obtiene sumergiendo el tejido herido en un baño de agua, a una temperatura de 40-42 ° C, durante aproximadamente una hora. El calentamiento de los tejidos periféricos puede dilatar los vasos sanguíneos y restablecer la circulación en el área. Sin embargo, el procedimiento es intensamente doloroso y puede aumentar el riesgo de arritmias cardíacas.

cirugía

El desbridamiento y la amputación de tejido necrótico suelen ser intervenciones tardías, con excepciones para la aparición de signos de infecciones o gangrena gaseosa. Se pueden administrar medicamentos trombolíticos, que actúan como activadores tisular del plasminógeno (tPA), para tratar de reducir la necesidad de amputación. Sin embargo, estos agentes pueden causar sangrado severo y, en general, se usan solo en situaciones particulares, dentro de las 24 horas de la exposición.

Recuperación y efectos a largo plazo.

Si la congelación no ha dañado los vasos sanguíneos, es posible una recuperación completa. De lo contrario, las lesiones pueden ser permanentes. Una serie de efectos a largo plazo pueden seguir a la congelación: cambios transitorios o permanentes en la sensibilidad, parestesia, dolor persistente y artritis en el área afectada del cuerpo.

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