La goma de mascar y la salud dental: ¿efectiva contra la caries dental?

Recientemente, se ha dado una cierta perspectiva de los medios a los resultados de una investigación realizada por la Universidad de Groningen, en los Países Bajos, publicada en la revista Plos One. Según los autores del estudio, masticar durante diez minutos una goma de mascar sin azúcar podría "atrapar" a unos cien millones de bacterias, reduciendo el potencial microbiano de la saliva en un 10%.

En particular, las propiedades de retención antimicrobiana de las gomas de mascar serían más efectivas en los primeros treinta segundos de masticación. Después de este período de tiempo, la elasticidad y la adhesividad de la goma de mascar en los dientes disminuye y con ellos la capacidad de retener un gran número de bacterias.

Los beneficios máximos antiplaca serían mascar chicle sin azúcar durante no más de diez minutos, un período que coincide precisamente con la transferencia de unos cien millones de microbios de la cavidad oral a la encía. Después de los 10 minutos de masticación, puede incurrir en el efecto contrario, es decir, que algunos microbios "pasados" en la goma de mascar regresan a la cavidad bucal.

Masticar demasiado tiempo un chicle también podría crear problemas particulares para quienes sufren dolores de cabeza tensos, dolores en las articulaciones o trastornos cráneo-mandibulares, agravando el problema básico.

Los autores del estudio incluso llegan a considerar la eficacia antiplaca de la goma de mascar superpuesta a la de la seda dental. Aunque los resultados del estudio justifican esta afirmación, es importante tener en cuenta que esto es cierto solo cuando el punto de referencia es el número total de bacterias eliminadas. De hecho, mientras que el caucho actúa sobre todo en la saliva, en la lengua y en las superficies oclusales, el hilo dental consiste en eliminar la placa y los residuos de alimentos en los espacios interdentales, donde el caucho y el cepillo de dientes no llegan.

Aunque la goma de mascar no puede reemplazar el hilo dental, ni la pasta de dientes y el cepillado de dientes, las gomas de mascar sin azúcar pueden proporcionar algún beneficio en la prevención de caries. En primer lugar porque, como lo demuestra el estudio, realizan una acción mecánica para eliminar las bacterias; en segundo lugar porque aumentan la secreción de saliva (que contiene inmunoglobulinas, lisozima y bicarbonatos que amortiguan la acidez); En tercer lugar, porque el xilitol, ahora omnipresente en la goma de mascar sin azúcar, tiene una actividad antibacteriana moderada.

bibliografía

PLOSOS UNO. 2015 20 de enero; 10 (1): e0117191. doi: 10.1371 / journal.pone.0117191. eCollection 2015.

Cuantificación y calificación de bacterias atrapadas en goma de mascar.

Wessel SW1, van der Mei HC1, Morando D2, Slomp AM1, van de Belt-Gritter B1, Maitra A2, Busscher HJ1.

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