Alergias e intolerancias alimentarias.

Muchas personas tienden erróneamente a confundir las alergias con las intolerancias alimentarias: sin embargo, los conceptos son muy diferentes, a pesar de que los síntomas relacionados se superponen, de alguna manera.

En este artículo intentaremos arrojar luz sobre el significado de "alergia" y "intolerancia", analizando las causas que los desencadenan, el mecanismo subyacente, los síntomas y los posibles remedios.

Alergia a los alimentos

La alergia es una reacción exagerada del sistema inmunológico, que se activa en respuesta a un antígeno. Sin embargo, en lugar de "antígeno", cuando se considera una alergia alimentaria, sería más correcto hablar de "alérgeno", que el organismo percibe como un elemento extraño, por lo tanto, como una posible fuente de daño. El sistema de anticuerpos provoca una respuesta inmune: es precisamente el alimento mismo con sus alérgenos (más precisamente las proteínas que contiene) lo que causa esta respuesta desproporcionada, lo que también puede tener consecuencias muy perjudiciales para el cuerpo.

Intolerancia alimentaria

Para la intolerancia, sin embargo, el concepto es diferente: el sistema inmunológico no está involucrado, por lo tanto, no se desencadena una respuesta inmunitaria.

Ya la etimología del término "intolerancia" indica la incapacidad de soportar, de tolerar: después de una ingesta abundante de un determinado alimento, el organismo "se rebela" porque no puede digerirlo correctamente. Es por esto que la intolerancia es una reacción tóxica del cuerpo, a diferencia de la alergia (reacción no tóxica) que no depende de la dosis tomada.

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¿Alergias o intolerancia alimentaria?

Para simplificar los conceptos, se da un ejemplo: el sistema inmunológico de una persona alérgica a las fresas reacciona exageradamente incluso si la persona come solo una fruta, lo que significa que incluso una fresa se percibe como "elemento extraño y potencialmente peligroso" para el organismo, que se defiende provocando una primera campana de alarma (picazón e irritación de la piel). Si, en cambio, una persona es intolerante a las fresas y toma una cantidad muy pequeña (una o dos fresas), no habrá reacción a nivel cutáneo. Sin embargo, cuando el sujeto come una generosa dosis de estas frutas, el alimento ya no puede ser digerido: en consecuencia, habrá efectos en la piel.

Podemos destacar otros factores que distinguen alergias e intolerancias: las alergias se clasifican de acuerdo con los anticuerpos involucrados en la reacción (mediada por IgE y mediada por IgE), mientras que las intolerancias, que no involucran al sistema de anticuerpos, se dividen en "enzimáticas" y "farmacológico".

Por "enzimático" nos referimos a una intolerancia determinada por la falta, o por la deficiencia, de una enzima involucrada en la digestión: la enzima no puede digerir los alimentos. Este es el caso, por ejemplo, de la intolerancia a la lactosa, el azúcar característico de la leche, debido a la falta de lactasa, la enzima responsable de la digestión de la lactosa.

"Farmacológico" significa una intolerancia en la cual el sujeto es sensible a algunas sustancias que se encuentran en el alimento. Este es el caso, por ejemplo, de alimentos ricos en tiramina y sus efectos en sujetos hipersensibles a esta sustancia.

El único factor que une, aunque solo sea parcialmente, las alergias a las intolerancias son los síntomas: de hecho, son los efectos que se producen después de una reacción alérgica o intolerancia a los alimentos: dolor abdominal, diarrea, náuseas, hinchazón El estómago, la picazón y el enrojecimiento de la piel representan los síntomas que se encuentran en ambos problemas. Sin embargo, sin duda, los síntomas que se producen en una alergia pueden ser mayores que los que se presentan en una intolerancia: las manifestaciones alérgicas también pueden causar problemas respiratorios, enfermedades cardio-respiratorias, hasta la forma más grave de shock. Anafiláctico que, si no interviene inmediatamente con medicamentos específicos, puede causar coma e incluso la muerte.

Es bueno recordar que a veces es posible controlar las formas de intolerancia a los alimentos que se pueden confundir con una alergia, ya que se caracterizan por elementos que se encuentran en ambos trastornos: por esta razón, estamos hablando de "pseudoalergias". Estos problemas particulares, incluidos en la categoría de intolerancias farmacológicas, son intolerancias definidas como un tipo de alergia debido a la producción de histamina después de la ingestión de un alimento. Por ejemplo, los crustáceos, el chocolate, los tomates, el pescado enlatado son alimentos llamados "sustancias liberadoras de histamino".

Con respecto a los remedios que pueden adoptarse para evitar las alergias e intolerancias, si se elimina por completo ese alimento particular de la dieta de una persona alérgica, ya no tendrá ningún tipo de manifestación (dieta de exclusión). Si una persona es intolerante en su lugar, todavía puede continuar tomando ese alimento, pero en pequeñas dosis; a veces se sugiere la abstención total por períodos cortos, para recrear el patrimonio enzimático necesario para la digestión de los alimentos.

Tabla resumen

ALERGIA

INTOLERANCIA

Reacción no tóxica, exagerada y violenta.

Reacción toxica

Implicación del sistema de anticuerpos

No proporciona respuesta inmune.

Dosis independiente

Dosis dependiente

Clasificación: Alergias mediada por IgE y mediada por IgE.

Clasificación: intolerancias enzimáticas y farmacológicas.

Causa: el sistema inmunológico produce anticuerpos contra las proteínas de los alimentos, un peligro potencial para el cuerpo.

Causa: la deficiencia de enzimas previene la digestión de los alimentos.

Síntomas: dolor abdominal, diarrea, náuseas, hinchazón del estómago, picazón y enrojecimiento de la piel, dificultad para respirar, cardiorrespiratorio, shock anafiláctico.

Síntomas: dolor abdominal, diarrea, náuseas, inflamación del estómago, picazón y enrojecimiento de la piel.

Remedio: eliminación total de los alimentos de la dieta.

Remedio: la ingesta de alimentos en pequeñas cantidades.

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