Microorganismos

Con el término microorganismos y sus sinónimos (microbios, gérmenes, etc.) nos referimos a seres vivos muy pequeños (del orden de una millonésima de metro), generalmente unicelulares, es decir, formados por una sola célula, pero con algunas características comunes a todos. Los otros seres vivos más complejos.

Los microorganismos se subdividen en cuatro grupos:

  1. Bacterias : a su vez clasificadas en gram positivas y gram negativas. Se encuentran en todas partes, en la tierra, en el agua, en el aire y en nuestra piel, pero también en ambientes.
    Hostil a la vida (altas temperaturas, falta de oxigeno). Algunos de estos microorganismos tienen la capacidad de producir esporas comparables a las conchas particularmente resistentes, lo que permite que la bacteria sobreviva en condiciones hostiles (calor, frío, escasez de nutrientes) durante bastante tiempo. Tan pronto como las condiciones ambientales regresan favorablemente, la espora se transforma nuevamente en su forma vegetativa y la célula bacteriana recupera su capacidad para replicarse.

    Sobre la base de su forma se distinguen en cocos (bacterias cilíndricas), bacilos (stick) y espirilos (un palo en espiral).

  2. Hongos y mohos : más grandes y más complejos que las bacterias, se desarrollan en materiales orgánicos, formando colonias que parecen una bandada de algodón o una sustancia viscosa con colores muy variables. Estos microorganismos se reproducen por medio de esporas que pueden propagarse en el medio ambiente transportado por el aire o los animales.

  3. Levaduras : un camino intermedio entre hongos y bacterias; a diferencia de los mohos, que son multicelulares (por esta razón, no representan adecuadamente los microorganismos), las levaduras son organismos unicelulares.

  4. Virus : muy pequeñas, más que las formas de vida reales son moléculas orgánicas que viven a expensas de otra forma de vida y, por lo tanto, se definen como parásitos obligatorios. En consecuencia, estrictamente hablando, no pueden considerarse microorganismos, y mucho menos organismos vivos

DIMENSIONES DE MICROORGANISMOS:

  • bacterias: 0.2 - 10 μm;
  • esporas de moho: 2.5 - 20 μm;
  • esporas de levadura: 4-12 μm;
  • Virus: 0.015 - 0.25 μ (visible solo bajo microscopía electrónica).

No todos los microorganismos son enemigos del hombre; Algunos de ellos, por ejemplo, se han utilizado durante siglos en la preparación de alimentos como el pan, el vino, el vinagre y el queso. Algunas bacterias que habitan nuestro intestino producen vitaminas y antibióticos, protegen el cuerpo y fortalecen el sistema inmunológico; De la misma manera, los lactobacilos que constituyen la flora vaginal protegen al organismo femenino de las infecciones genitales.

Por lo tanto, solo algunos microorganismos son peligrosos para la salud y tienen la capacidad de causar enfermedades graves. Los ejemplos incluyen plaga, cólera, tétanos y tuberculosis, con respecto a bacterias, cándida y aspergilosis para microorganismos fúngicos, mononucleosis, viruela, SIDA y rubéola para virus.

En función de las relaciones que estos contratan con el anfitrión, distinguimos diferentes tipos de microorganismos:

  • saprófitos o comensales: viven y se multiplican en contacto con el huésped sin causar daños; de hecho, a veces se puede establecer una relación de beneficio mutuo (simbiosis);
  • Patógenos: microorganismos que tienden a causar enfermedades;
  • Oportunistas: microorganismos que normalmente son inofensivos, pero capaces de causar enfermedades, incluso serias, debido al debilitamiento de las defensas orgánicas.

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