Neuralgia del trigémino

introducción

La neuralgia del trigémino es un síndrome crónico, un trastorno neuropático que se manifiesta con un dolor punzante en las áreas de la cara inervadas por el quinto nervio craneal : frente y ojo, mandíbula a la barbilla o parte superior de la mejilla.

El trigémino consiste, en realidad, en un par de nervios que se ramifican simétricamente hacia la derecha y la izquierda en la cabeza; sin embargo, en la mayoría de los casos, el trastorno afecta solo un lado de la cara (unilateral), más comúnmente el lado derecho. En raras ocasiones, los pacientes afectados por neuralgia del trigémino tienen dolor bilateral. Las crisis son de corta duración (desde unos pocos segundos hasta uno o dos minutos), pueden surgir sin previo aviso y, a veces, pueden ocurrir en una sucesión rápida; el dolor asociado a menudo se describe como una descarga eléctrica o un latigazo, mientras que en los intervalos entre un ataque y el otro puede persistir un dolor sordo. En los individuos afectados, incluso una ligera estimulación de áreas específicas de la cara (puntos de activación) puede desencadenar un ataque doloroso. Las crisis se pueden desencadenar por vibraciones o contacto con la mejilla (como durante el afeitado o la aplicación de maquillaje), mientras se cepilla los dientes, se come o se habla. Debido a la intensidad del dolor, algunos pacientes pueden evitar estas actividades diarias porque temen un ataque inminente. La causa exacta de la neuralgia del trigémino no siempre se comprende, pero en la mayoría de los casos existe un contacto entre el nervio trigémino y un vaso sanguíneo, que corre cerca. Esta proximidad ejerce una compresión en la terminación nerviosa, que determina una alteración funcional para la cual el trigémino envía señales anormales al cerebro. Con menos frecuencia, la neuralgia puede ser causada por un tumor que comprime el nervio del mismo nombre. La neuralgia del trigémino puede ocurrir como resultado del envejecimiento o puede depender de otras afecciones patológicas: enfermedades del sistema nervioso central (como la esclerosis múltiple), lesión cerebral, traumatismo, infección u otras anomalías. La neuropatía es rara en individuos menores de 40 años y se usa con más frecuencia en sujetos femeninos. Vivir con neuralgia del trigémino puede ser difícil, especialmente si afecta la calidad de vida: la intensidad con la que se manifiesta puede ser incapacitante e incluso conducir a la depresión, con sentimientos de tristeza extrema o desesperación que duran mucho tiempo.
Afortunadamente, existen muchas opciones terapéuticas disponibles para controlar la neuralgia del trigémino. El médico debe determinar qué tratamiento es el más adecuado para el cuadro clínico del paciente, si la enfermedad es primaria o tratar la enfermedad subyacente si el trastorno es secundario a otra condicion

El nervio trigémino

El trigémino, también llamado quinto nervio craneal (V), se origina en el tronco cerebral en la base del cerebro y representa la terminación nerviosa más grande dentro del cráneo. El par V de nervios craneales (uno a cada lado de la cara), transmite los estímulos sensoriales al cerebro y recibe impulsos motores. El nervio trigémino está hecho de fibras motoras y sensoriales.

Tres ramas comienzan desde cada ganglio trigémino:

  • Rama superior (nervio oftálmico, V1): inerva el ojo, la frente, el cuero cabelludo y la parte frontal de la cara;
  • Línea media de la rama (nervio maxilar, V2): inerva la mejilla, el lado de la nariz, la mandíbula, el labio superior, el paladar, los dientes y las encías;
  • Rama inferior (nervio mandibular, V3): inerva la mandíbula inferior, el labio inferior, la boca y la lengua. También estimula el movimiento de los músculos involucrados en morder, masticar y tragar (es un nervio sensorial y motor mixto).

La neuralgia puede afectar una o más ramas del nervio trigémino. La rama maxilar está involucrada con mayor frecuencia, mientras que la rama oftálmica es la terminación menos afectada.

Tipos de neuralgia del trigémino

La neuralgia del trigémino se puede dividir en diferentes categorías, según el tipo de dolor:

  • La neuralgia del trigémino tipo 1 (TN1) representa la manifestación típica, caracterizada por palpitaciones y dolor intermitente (solo surge en ciertos momentos y no es constante). TN1 cuando no se puede identificar una causa de origen se define como idiopática ;
  • La neuralgia del trigémino tipo 2 (TN2) se conoce como una neuralgia del trigémino atípica . El dolor es agudo y constante y puede presentar características de ardor;
  • La neuralgia del trigémino sintomático (NST) es, en cambio, una consecuencia de una afección patológica, como la esclerosis múltiple.

Los síntomas

Para más información: Síntomas Inflamación del nervio trigémino.

El síntoma principal de la neuralgia del trigémino es un dolor severo e insoportable que aparece repentinamente, ubicándose en áreas específicas de la cara. La crisis dolorosa casi siempre involucra solo un lado de la cara y típicamente puede afectar la mandíbula, la mandíbula superior, la mejilla y, con menos frecuencia, el ojo y la frente.

La neuralgia del trigémino puede presentarse con una sensación de "hormigueo" o entumecimiento en la cara, que se convierte en un dolor ardiente, extremo o similar a una descarga eléctrica. Una crisis puede durar desde unos pocos segundos hasta dos minutos, pero puede repetirse en rápida sucesión a lo largo del día. Algunas personas experimentan un dolor sordo y constante incluso en los períodos refractarios, que separan los diferentes episodios de neuralgia aguda del trigémino. Sin embargo, los síntomas pueden desaparecer por completo y no se repiten durante meses o años.

La neuralgia del trigémino típica (TN1) generalmente tiene las siguientes características:

  • El dolor es repentino, intermitente, agudo y insoportable o similar a una descarga eléctrica.
  • Puede experimentar espasmos de dolor regulares durante días, semanas o meses para cada episodio.
  • El dolor puede afectar un área limitada de la cara o puede extenderse a las áreas vecinas.
  • La frecuencia de las crisis aumenta con el tiempo. En casos severos, el dolor puede ocurrir cientos de veces al día.
  • Los ataques de dolor rara vez ocurren durante la noche, cuando el paciente está durmiendo.

Una forma menos común del trastorno, la neuralgia del trigémino atípico (TN2) se caracteriza, en cambio, por un dolor menos intenso pero pulsátil y continuo, o por una sensación de ardor sordo. Esta manifestación a veces ocurre esporádicamente, puede durar un día o más y se asocia con un dolor leve, pero persistente, entre los ataques. Esta forma de neuralgia del trigémino responde menos positivamente al tratamiento que la forma tipo 1.

causas

Aunque las causas exactas no siempre se conocen, la neuralgia a menudo está determinada por la compresión del trigémino o una enfermedad básica (en este último caso se llama neuralgia del trigémino secundaria ). La neuralgia del trigémino también puede ser un efecto del proceso de envejecimiento normal.

Compresión del nervio trigémino. La evidencia sugiere que en el 80-90% de los casos, la causa de la neuralgia es el contacto entre el nervio y un vaso sanguíneo que corre cerca. Esta proximidad puede crear presión sobre el nervio trigémino cerca del punto en el que entra en el tronco cerebral (la parte inferior del cerebro que se fusiona con la médula espinal); La compresión repetida provoca la erosión de la capa protectora alrededor del nervio (es decir, de la vaina de mielina), lo que altera la conducción normal de los impulsos nerviosos.

Causas estructurales. Otras causas que pueden afectar el nervio trigémino son daños a la vaina de mielina relativa, determinadas por:

  • Anormalidades de los vasos sanguíneos (como un aneurisma);
  • Quistes o formaciones tumorales ;
  • Enfermedades como la esclerosis múltiple, una afección a largo plazo que afecta al sistema nervioso central;
  • Complicaciones post-herpéticas (Infecciones por Herpes Zoster).

Factores desencadenantes y zonas desencadenantes.

Los ataques espontáneos de neuralgia pueden ser causados ​​por una gran variedad de movimientos o actividades diarias. Algunos pacientes son sensibles en algunas regiones de la cara, llamadas zonas de activación, que, si se estimulan, pueden desencadenar una crisis dolorosa; estas áreas generalmente se encuentran cerca de la nariz, labios, ojos, oídos o cavidad bucal. Por lo tanto, la aparición de ataques dolorosos puede evitarse evitando, en la medida de lo posible, la estimulación de estos desencadenantes; De hecho, es una reacción defensiva bastante espontánea, para la cual algunos pacientes intentan evitar hablar, comer, besarse o beber. Otras actividades, como afeitarse la barba, maquillarse o cepillarse los dientes, también pueden desencadenar la neuralgia del trigémino. Por ejemplo, el dolor puede ser causado por la exposición al viento. Si este es el caso, el paciente puede evitar sentarse cerca de ventanas abiertas o fuentes de aire acondicionado y usar una bufanda envuelta alrededor de su cara en días especialmente ventosos. Incluso una bebida muy caliente o fría puede provocar dolor: usar una pajita para beber bebidas calientes o frías puede ayudar a evitar que el líquido entre en contacto con las áreas dolorosas de la boca.

diagnóstico

El diagnóstico, en general, se basa en el análisis de la historia clínica del paciente y los síntomas informados, y además de un examen físico también requiere un examen neurológico completo.

El primer enfoque diagnóstico se basa en la recopilación de información relacionada con los síntomas informados por el paciente, en particular en la descripción de las características y la posición del dolor . El examen objetivo permite evaluar en qué áreas se manifiesta la crisis dolorosa: cabeza, boca, dientes, articulación temporomandibular, etc. El examen neurológico le permite definir exactamente qué ramas del nervio trigémino están involucradas. Antes de confirmar el diagnóstico de neuralgia del trigémino, una investigación adicional permite excluir otras enfermedades que pueden causar dolor facial. Además, estos análisis son importantes para distinguir la forma clásica de neuralgia del trigémino de la forma secundaria, causada por otra afección (llamada neuralgia del trigémino sintomática). Si este segundo caso se confirma desde el punto de vista del diagnóstico, entonces el tratamiento debe centrarse en la enfermedad subyacente.

Otros trastornos, como la neuralgia postherpética y la cefalea en racimos, pueden causar un dolor facial similar. Incluso las lesiones en el nervio trigémino (resultantes de una operación dental, un accidente cerebrovascular o un traumatismo facial) pueden producir un trastorno neuropático caracterizado por un dolor sordo, ardiente y persistente. Debido a la superposición de los síntomas, y debido a la variedad de afecciones que pueden causar dolor facial, a menudo es difícil hacer el diagnóstico; Sin embargo, encontrar la causa exacta de la neuralgia es fundamental para definir el enfoque terapéutico correcto.

Otras condiciones que deben ser excluidas son:

  • Esclerosis múltiple;
  • Infección o ruptura de un diente;
  • La migraña;
  • Dolor en la mandíbula inferior;
  • Arteritis temporal;
  • Lesión traumática de un nervio craneal (neuralgia postraumática);
  • Dolor facial sin causa conocida (idiopática).

La mayoría de los pacientes se someten a una resonancia magnética para descartar un tumor o esclerosis múltiple como causa de dolor. Esta exploración puede mostrar claramente si el trigémino está comprimido por un vaso sanguíneo, quistes o formaciones neoplásicas. Una angiografía realizada por resonancia magnética ( ARM ) también puede ayudar a definir más claramente la etiología de la neuralgia del trigémino: compresión nerviosa, aneurisma y cualquier otra anomalía o malformación a lo largo del curso de la terminación nerviosa.

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