Melanosis colónica

La melanosis colónica, también conocida como pseudomelanosis de colon, es una afección benigna que se caracteriza por la aparición de tintes pardos más o menos intensos en la mucosa colónica. Sin embargo, el término melanosis es inadecuado, ya que el marrón, o incluso el negro en los casos más graves, no está relacionado con el aumento de la síntesis de la melanina, sino con la permanencia de proteínas y sustancias lipídicas (lipofuscina) dentro de los macrófagos que pueblan la Las paredes de este tracto intestinal.

La melanosis colónica se diagnostica mediante colonoscopia o sigmoidoscopia; Más raramente, el diagnóstico se realiza después del examen microscópico de las muestras de biopsia de muscosa colica.

En la figura anterior, tomada del libro de texto "Farmacognosia general y aplicada de Alessandro Bruni, Ed. Piccin", encontramos una lista de los principales laxantes naturales de antraquinona, ordenados según el poder de su efecto laxante y la importancia de las contraindicaciones relativas. No es sorprendente que las dos características vayan de la mano y que a medida que una aumenta, la otra también aumenta. Siempre teniendo en cuenta esta categoría generalizada de laxantes naturales, el efecto purgante también varía según las condiciones en que la planta ha crecido y los métodos de procesamiento utilizados para producir el medicamento. En laxantes de síntesis, por el contrario, el ingrediente activo se purifica y dosifica con precisión.

La melanosis colónica es una afección benigna y ya no se considera precancerosa, aunque, especialmente en el pasado, se ha relacionado repetidamente con un mayor riesgo de desarrollar cáncer colorrectal.

En la mayoría de los casos, la melanosis del colon aparece debido a un uso crónico de laxantes de antraquinona (ver figura). En particular, los matices marrones típicos de la mucosa colónica comienzan a formarse después de aproximadamente cuatro meses de uso continuo de estos decanos.

Además de ser sustancialmente inofensivo, la melanosis de colon también es reversible, siempre que se suspenda el uso de laxantes de antraquinona y se adopte un enfoque diferente al problema del estreñimiento.

Entre otras posibles causas de pseudomelanosis de colon, todas las afecciones caracterizadas por una rotación celular acelerada disminuyen. De hecho, la presencia de lipofuscina está relacionada con el envejecimiento y con los fenómenos apoptóticos.

Las antraquinonas pueden considerarse profármacos; de hecho, una vez tomadas, atraviesan el tracto gastrointestinal sin ser absorbidas; luego, a nivel del intestino grueso, gracias a la intervención de la flora bacteriana local, las antraquinonas se convierten en su forma activa, lo que irrita fuertemente la mucosa colónica. El daño celular inducido por las antraquinonas, además de producir un efecto laxante (aumento de la secreción y motilidad intestinal), crea un daño de origen apoptótico, con cirugía de macrófagos y acumulación de lipofuscina dentro de estas células del sistema inmunológico. Precisamente esta acumulación, como se mencionó, está en el origen de la melanosis del colon.

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