Síntomas de la encefalitis japonesa

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definición

La encefalitis japonesa es una enfermedad infecciosa causada por un virus perteneciente al género Flavivirus (que también incluye agentes responsables del dengue y la fiebre amarilla).

La transmisión de la encefalitis japonesa a los seres humanos ocurre a través de la picadura de mosquitos del género Culex, que se convierten en portadores del virus después de alimentarse de la sangre de aves migratorias (como las garzas) y animales domésticos (principalmente cerdos), que representan la reservorio de infección.

La encefalitis japonesa está muy extendida, especialmente en áreas rurales y periurbanas del sudeste de Asia y el Pacífico occidental, pero también puede afectar dentro de los centros urbanos, si existen condiciones favorables para el desarrollo de los mosquitos.

El riesgo de enfermarse está presente durante todo el año, con énfasis en las lluvias del monzón hasta el comienzo de la estación seca. En las regiones templadas de China, Japón y la península coreana, por otro lado, la transmisión es mayor de mayo a septiembre (período de mayor actividad de los transportistas).

Síntomas y signos más comunes *

  • agnosia
  • apraxia
  • mareo
  • coma
  • convulsiones
  • disfagia
  • Desorientación temporal y espacial.
  • hemiplejía
  • fiebre
  • letargo
  • Dolor de cabeza
  • Pérdida de coordinación de movimientos.
  • Rigidez de los músculos de la espalda y cuello.
  • modorra
  • Estado confusional
  • desmayo
  • Tetraparesia espástica
  • tetraplejia
  • temblores
  • vómitos

Direcciones adicionales

En los seres humanos, el período entre la picadura infecciosa y el inicio de los síntomas puede variar de 5 a 15 días.

Las infecciones pueden ser asintomáticas o dar lugar a manifestaciones de diferentes entidades (como la meningitis aséptica o una enfermedad febril no diferenciada). La encefalitis real se manifiesta de 1 a 20 casos en 1000 infecciones y se caracteriza por la aparición de cefalea, fiebre, rigidez del cuello, vómitos, convulsiones, alteración del estado de conciencia, trastornos motores, parálisis espástica y coma. Ocasionalmente, la encefalitis japonesa puede presentarse como un síndrome parkinsoniano o un cuadro clínico similar a la polio.

La encefalitis japonesa conduce a la muerte en casi el 20-30% de los sujetos. El coma, si no tiene un resultado letal, se puede resolver en 1-2 semanas. Aquellos que sobreviven pueden informar trastornos neurológicos permanentes, como tetraparesia espástica, hemiplejía, dificultad para tragar, convulsiones recurrentes, incapacidad para hablar y déficits cognitivos graves.

La encefalitis japonesa se diagnostica mediante pruebas de laboratorio en suero o líquido cefalorraquídeo.

No existe un tratamiento antiviral específico, pero el paciente se somete a una terapia intensa para aliviar los síntomas y un control cuidadoso hasta que se supere la infección.

Además de la protección personal y las medidas de control ambiental, la encefalitis japonesa se puede prevenir mediante la vacunación, recomendada especialmente cuando se viaja en áreas endémicas.

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