Funciones de la piel del niño en los primeros años de vida.

Como sabemos, la piel realiza muchas funciones. Uno de los más importantes es el inmunológico hecho posible por la presencia de células especializadas que desencadenan reacciones humorales y celulares que terminan con la eliminación del material extraño y la defensa del organismo. Aún más importante es la función de barrera que depende de la composición del estrato córneo, de la composición de los lípidos superficiales, de los niveles de hidratación y de las propiedades higroscópicas de la piel.

Función de barrera y TEWL.

TEWL (pérdida de agua trans-epidérmica), es decir, la cantidad de agua que se difunde a través del estrato córneo, es un indicador confiable de la integridad de la función de barrera de la piel, que experimenta variaciones en la presencia de alteraciones cutáneas clínicamente no apreciadas. La piel del bebé en los primeros años de vida, debido al pequeño tamaño de los corneocitos y al grosor reducido del estrato córneo, tiene una barrera más débil que la del adulto y valores altos de TEWL (pérdida de agua por vía epidérmica).

Función barrera y pH.

El pH ácido de la piel está determinado por la presencia de ácido láctico y aminoácidos libres, así como por la cantidad de ácidos grasos presentes en el sebo y en los lípidos cutáneos. El pH ácido de la piel tiene una función específica: permite la supervivencia de cepas microbianas útiles, evita la proliferación de microorganismos potencialmente dañinos y permite el funcionamiento de enzimas de pH sensibles (como las proteasas responsables de la degradación de los corneodesmosomas). La piel del bebé, como la piel del adulto en condiciones fisiológicas, es ácida. Solo en las primeras semanas de vida podemos hablar de un pH ligeramente más alcalino que los valores de ácidos fisiológicos, quizás debido a la exposición al líquido amniótico. Inmediatamente después del nacimiento, el pH de la superficie de la piel se vuelve progresivamente más ácido y conduce a la formación del manto ácido. Los cambios significativos ya son evidentes a partir del segundo día después del nacimiento. Posteriormente, el pH continúa disminuyendo durante el primer mes de vida y luego permanece relativamente estable hasta el tercer mes. A pesar de esta disminución, el pH de la piel sigue siendo significativamente más alto durante la infancia que en la piel adulta. El pH casi neutro de la piel del niño, especialmente en áreas de la piel como las nalgas, es responsable de la mayor propensión a desarrollar irritación de la piel. La irritación puede ser responsable de un aumento en la permeabilidad de la barrera epidérmica que puede conducir a un ataque microbiano más fácilmente susceptible.

Proliferación celular

La integridad del estrato córneo es el elemento fundamental de la función de barrera de la epidermis. El grosor de la piel está determinado por un equilibrio perfecto entre el proceso de proliferación de queratinocitos y el de descamación celular (eliminación de los corneocitos). La alteración de uno de los dos procesos conduciría a un adelgazamiento o engrosamiento de la superficie cutánea. Durante los primeros tres meses de vida, la tasa de descamación celular varía según la ubicación anatómica. Es significativo en las áreas de la cara y los antebrazos y más abajo en el área de las nalgas. Por otro lado, la proliferación de células epidérmicas disminuye significativamente durante el primer año de vida y alcanza niveles comparables a los de la piel adulta durante el segundo año de vida del niño.

conclusiones

En conclusión, es posible afirmar que la piel del niño en los primeros años de vida difiere de la del adulto en varios aspectos:

  • los corneocitos tienen tamaños más pequeños y el estrato córneo es más delgado y el grosor de la epidermis.
  • No hay una distinción real entre la dermis papilar y la dermis reticular y las fibras de colágeno son menos densas y organizadas.
  • La piel del bebé está muy seca y gradualmente se vuelve más hidratada en niños mayores.
  • Los NMF, los lípidos superficiales y la melanina están presentes en concentraciones bajas en comparación con la piel adulta.
  • La función de barrera de la piel es más débil debido a la alta rotación celular, el pH que tiende a la alcalinidad y un alto TEWL.

La piel del niño en los primeros años de vida es, por lo tanto, más vulnerable a los agentes químicos, los rayos UV, la agresión microbiana y la aparición de enfermedades de la piel. También es evidente que el proceso de maduración de la piel continúa incluso después del nacimiento y que las transformaciones que hacen que la piel del niño se convierta en una piel "adulta" se siguen significativamente durante los primeros años de vida.

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